8) Ansiedade 9) Apostasia 10) Arrependimento

8) ANSIEDADE

ÍNDICE


1 – Ansiedade, Indecisão e Ambição

2 – Combatendo a Incredulidade da Ansiedade

3 – QUANDO ESTOU ANSIOSO

4 – Deixar a Ansiedade


1 – Ansiedade, Indecisão e Ambição

Por Charles Haddon Spurgeon

Traduzido, Reduzido e Adaptado pelo Pr Silvio Dutra

“e não vos entregueis a inquietações..” Lucas 12:29

A principal preocupação de um homem deve ser, a de verificar se sua própria alma é reta aos olhos de Deus. Salomão disse: “Guarda o teu coração com toda a diligência, porque dele procedem as fontes da vida.” Muitas pessoas pensam muito sobre o adorno do corpo, mas nada pensam sobre os ornamentos da alma. A alimentação da estrutura física exige muito cuidado, mas a fonte de alimento espiritual é muitas vezes negligenciada. Ainda assim, ó homem, tu és melhor do que o teu corpo! Tua alma imortal vale muito mais do que esta pobre carcaça que em breve se tornará em alimento para os vermes; porque todas as coisas que tu tens, o que são em comparação com o teu eu interior, o teu ser real, o teu coração, a tua alma, o teu espírito?

Em nosso texto, nosso Salvador nos faz atentar para a condição da nossa mente: “e nem vos entregueis a inquietações,” ou seja: não tenha uma mente duvidosa.” Assim, ele chama a atenção para a parte mais alta e nobre de nossa mente, e nos convida a ver se ela se encontra num estado correto. Sem dúvida, existem algumas pessoas que estão em circunstâncias mais fáceis do que outras, há alguns, que estão em posições onde eles desfrutam de muitos confortos, enquanto outros estão em lugares onde eles sofrem muitas dificuldades, mas, afinal, a felicidade está mais na mente do que nas circunstâncias em que qualquer indivíduo é achado, e o homem interior tem muito mais a ver com a sua própria alegria ou tristeza do que qualquer coisa fora dele.

Houve alguns que estavam perfeitamente livres numa prisão, enquanto outros ficaram em cativeiro absoluto com toda a liberdade de andar. Nós conhecemos alguns, cujos espíritos têm triunfado quando tudo tende a deprimi-los, e temos visto outros que eram miseráveis ??e desesperados quando tinham, aparentemente, tudo o que o coração poderia desejar.

É a mente que é a coisa principal, ela trará a luz do dia  ou a meia-noite, riqueza ou pobreza, paz ou guerra. Desejo, queridos amigos, que metade do tempo que gastamos na tentativa de melhorar nossas circunstâncias fosse gasto em melhorar a nós mesmos de uma forma certa, e que até mesmo um décimo dos problemas que tenhamos para ajustar nossas circunstâncias aos nossos desejos fosse utilizado na montagem dos nossos desejos às nossas circunstâncias. Se fizéssemos isso, quão mais felizes seríamos! Tente quanto você possa, você não pode mudar o mundo em que sua sorte está lançada, assim, não seria melhor que você mesmo fosse transformado segundo o arranjo providencial de Deus, submetendo-se à Sua vontade divina?

É bonito de ver quantas vezes os escritores inspirados das Escrituras Sagradas estavam ocupados com o que eu posso chamar de trabalho interior,-o trabalho que tem que ser feito dentro do próprio coração. “Bendize o Senhor, ó minha alma”, diz David, no Salmo 103, “e tudo o que está em mim bendiga o seu santo nome.” Este trabalho interior, irmãos e irmãs em Cristo, exigirá sempre o melhor de nós, e nosso Senhor Jesus, em suas exortações, muitas vezes, nos manda atender a isto. Ele não disse aos seus discípulos: “Não se turbe o vosso coração”? Um pouco mais tarde, ele lhes disse: “No mundo tereis aflições”, e ele diz o mesmo aos seus discípulos de todos os tempos.

Não adianta você tentar evitar isto, porque você terá aflições; “. Contudo, não deixe seu coração se perturbar”.

Toda a água do mar não vai prejudicar o seu navio, desde que você a mantenha do lado de fora, o perigo começa quando ela entra no navio. Assim, pouco importa o que está fora de você, se tudo está bem no seu interior. Tenha no seu seio, o passarinho que canta docemente o amor de Deus; vista a flor chamada facilidade do coração na sua lapela, e você pode ir alegremente por meio de um deserto perfeito de problemas e um deserto de cuidados. Um furacão de aflições pode bater em você, mas você será um homem abençoado, porque todos os elementos da bem-aventurança estão dentro do seu próprio coração.

Deus lhes tem dado a você, e o próprio diabo não pode tirá-los. Ao falar sobre esse texto, quero pregar uma boa parte do sermão para mim mesmo, pois eu preciso disto tanto quanto qualquer um, mas peço a cada irmão e irmã para levarem para casa qualquer parte que lhes convém. E antes que eu comece, eu terei uma palavra para vocês, pessoas não convertidas, e peço a Deus que essa palavra possa lhes fazer bem, e que vocês possam deixar de ser de uma mente duvidosa. O original do texto não é fácil de explicar, pois a palavra traduzida por “inquietações”, meteôrizô, no grego,  não é usada em nenhum outro lugar no Novo Testamento. Parece ter algo a ver com os meteoros, de modo que a passagem poderia ser traduzida, “Nem sejais de espírito meteórico.”

Como a palavra é tão singular, tem havido um grande número de opiniões diferentes a respeito de seu significado. Alguns têm dito que ele se relaciona com as coisas que flutuam  acima, tais como as nuvens. Se eles estiverem certos, o nosso texto nos diz: “Não sejam como as nuvens, não tenham mentes nubladas, sopradas ao redor por todo vento de doutrina”. Outros interpretam: “Não seja como os pássaros, que sobem alto no ar, sempre instável e incerto, sempre voando sem descanso.” Outros acham uma alusão ao navio que está longe sobre o mar, e o texto lhes diz: “Não estejam sempre no mar, jogados para cima e para baixo; tenham alguma ancoragem, não estejam sempre à deriva para lá e para cá.” A palavra inquieto ou duvidoso tem tantos significados que eu não espero ser capaz de lhe dizer tudo o que ela significa, mas posso sim  lhes dar alguns pensamentos práticos a respeito dela.

“Não vos entregueis a inquietações” equivale a “Nem sejam de mente duvidosa.” Isto é, primeiro, filhos de Deus, não fiquem ansioso. Não sejam jogados para cima e para baixo por suas circunstâncias exteriores. Se Deus fizer você prosperar, não ande elevado, como acontece com o navio quando a maré se eleva, e se ele não prosperar, não afunde o navio como acontece quando a maré reflui novamente. Não seja tão afetado por coisas externas como entrar num estado de preocupação, e mau humor, e cuidado, e ansiedade e angústia.

A injunção  de nosso Salvador significa:

“Não esteja inquieto por seus assuntos temporais.” Seja prudente, você não tem direito de gastar o dinheiro de outras pessoas, nem o seu próprio, com desperdício. Você deve ser cuidadoso e discreto, porque cada cristão deve se lembrar que ele é apenas um mordomo, e que ele é responsável perante seu Mestre para com o que lhe pertence, e o uso que faz disso. Mas quando você tem feito o seu melhor com o seu pouco, não se preocupe porque você não pode torná-lo maior. E quando você tiver feito o seu melhor para atender às suas despesas, não se sente, e torça as mãos, porque você não pode diminuí-lo. Você não pode fazer um dólar de um centavo, mas seja grato se você tiver o centavo, e se você às vezes ficar sem seu sustento, reconheça que você não é o primeiro filho de Deus, que tem tido seu maná a cada manhã, nem o primeiro dos servos de Deus a ter pão e carne pela manhã, pão e carne à noite, sem nada sobrar para o dia seguinte.

Se este for o seu caso, não fique duvidoso e atônito, como se alguma coisa nova estivesse acontecendo com você, e não comece a se preocupar, e se incomodar com o que você não pode fazer. Você pode alterá-lo com todas as suas preocupações? Você, que tem o hábito de se preocupar e se incomodar, já teve algum lucro ao fazê-lo? Quanto você acha, que custa um ano que alguém pudesse lhe dar para assistir todas as suas necessidades? Venha irmão, se for um bom negócio, eu gostaria de entrar em parceria com você, mas eu gostaria primeiro de saber algo sobre seus lucros. Ao olhar para seu rosto, percebo que está atormentado e ansioso. Que  parece indicar que o negócio não é rentável.

Se eu ouvir a sua voz, eu o ouço murmurando muito, em vez de louvar a Deus. Isso não me parece ser uma preocupação rentável. Na verdade, tanto quanto eu tenha verificado, seja por minha própria experiência ou pela observação dos outros, eu nunca  descobri que a ansiedade tenha confortado alguém, ou que tenha trazido qualquer água ao moinho, ou qualquer refeição para a panela. Bem, se uma coisa não paga, qual é o bem que há nela? Mas talvez você diga: “não posso deixar de me incomodar e me  preocupar.” Não, meu bom irmão ou irmã, mas você não acha que o Senhor pode ajudá-lo, e que sua fé nele, se fosse o que deveria ser, em breve seria o fim de seu sofrimento e dificuldade?

Você não descobriu ainda que a ansiedade que surge no seu ser por causa de uma dificuldade, o incapacita a resolver essa dificuldade? Você está com muita pressa para fazer uma coisa ou outra, e que uma coisa ou outra faz mais mal do que poderia ter feito se você se tivesse mantido descansando no Senhor, e esperando pacientemente por ele.

Assim, você vai criar dez problemas ao se esforçar para sair de um. Há um texto que é muito fácil de repetir, mas nem sempre tão fácil de obedecer: “. Fique parado, e veja a salvação de Deus” Mas você quer ver a sua própria salvação, então você não pode ficar parado. Há muitos que têm corrido  antes da nuvem de Deus, e que ficam muito contentes em correr de volta novamente. Algumas pessoas estão tão ansiosas para esculpirem a si mesmos que cortam seus próprios dedos, eles fariam melhor deixando o cinzel nas mãos de Deus, e pegarem o que Ele lhes dá, pois Ele sabe muito melhor do que eles, o que é bom para eles, e sua mão é infinitamente mais sábia do que a deles.

“Oh, mas” , diz alguém, “Eu sinto que devo fazer alguma coisa.” Este “fazer” será apenas a sua ruína a menos que você pare e considere o que Deus quer que você faça. A probabilidade é que sua ação será não sábia e apressada, enquanto você estiver em sua condição atual febril. Espere até você ficar bem irmão, e você verá então muito melhor o seu caminho. No presente momento, você está muito apto a confundir a sua mão direita com a esquerda. E tomar o  amargo pelo doce; e o doce pelo amargo. Você dirá novamente que não pode deixar de ficar ansioso.

Então, meu caro amigo, devo muito solenemente lhe perguntar qual é a diferença entre você e o homem do mundo? Há uma criança órfã, e ela tem medo que não vai ser alimentada, mas você tem um Pai no céu, e se você estiver com medo, com certeza, é de pouca utilidade para você ter um pai assim. Você não está desonrando o seu santo nome por atos como esse? Você não acha que os outros, que o virem nesta condição, irão dizer: “Não há muito poder na religião, porque essas pessoas, que professam ser cristãs, não são consoladas por ela em seu tempo de angústia, e ela não será de muita utilidade para eles na hora da sua morte. ”

Lembre-se da pergunta de Jeremias: “Se te fatigas correndo com homens que vão a pé, como poderás competir com os que vão a cavalo? Se em terra de paz não te sentes seguro, que farás na floresta do Jordão? ” (Jer 12.5) Certamente é tempo para que criemos coragem, e não ficarmos tão facilmente desanimados, pois temos provas piores na frente do que qualquer outro tenha sido chamado a suportar. “Isso é exatamente o que eu temo”, diz um. O que você faria, então, irmão? “Eu estive pensando que talvez eu fizesse melhor voltando atrás.”

Mas você não tem nenhuma armadura para a sua volta, e os perigos de voltar são muito piores do que os perigos de ir em frente. Portanto, eu te exorto, se és realmente um crente no Senhor Jesus Cristo, a ser homem, e que a tua fé vença o teu medo. Obedeça essa palavra da graça: “lançando todo seu cuidado sobre ele, porque ele tem cuidado de vós.” Você não crê que “todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito”? Você não crê nisso?

“Ele se senta Soberano no seu trono

E governa bem todas as coisas bem “?

Você crê que “todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito”? Você não crê nisso?

Você diz que você crê. Você não crê que Jesus lhe ama com um amor eterno? Você não sabe que ele não poupou o seu Filho unigênito, mas que o entregou por você, e você acha que, depois de ter feito tanto por você, ele irá reter  qualquer coisa que seja necessária para o seu bem-estar? Você não deve pensar assim. Irmão, irmã, seria cruel, mesquinho, ingrato,  pensar assim. Portanto, não seja de mente ansiosa ou duvidosa sobre as coisas temporais.

“Bem”, diz alguém, “quanto ao que concerne às necessidades temporais, eu posso deixá-las inteiramente nas mãos de Deus, mas minha ansiedade surge de outras formas de problemas .

Há um irmão cristão que está em inimizade contra mim, e ele tem falado mal de mim, embora eu tenha procurado sinceramente andar diante de Deus em santo temor, e prestado atenção a cada passo que dei, e eu me sinto tão preocupado que eu não sei o que fazer. ” Bem, caro amigo, existe uma regra que você geralmente vai achar aplicável a um caso como o seu. Quando você não sabe o que fazer, não faça absolutamente nada, e, geralmente, se o problema tiver surgido de relatórios falsos sobre o seu caráter, “quanto menos falar, mais rápido será o reparo”.

Acredito que, se há alguma coisa que você desejar fazer bem feita, é melhor fazê-la sozinho, mas há uma exceção a essa regra, e essa é a questão de se defender a si mesmo. Nenhuma defesa é necessária para um bom homem que possa dizer: “Pela graça de Deus sou o que sou.” Então, você pode deixar este assunto de seu próprio caráter; e para que o  bom irmão não fique em harmonia com você, se você tiver feito algo que o tenha entristecido, confesse o erro. “Bem, talvez, se eu fizesse, ele não poderia me encontrar no mesmo espírito.” Você não tem nada a ver com isso, caro amigo, este é o  seu negócio, e Deus quer que você vá e faça a coisa certa, e então deixe de estar ansioso sobre isso, mas deixe o resultado com Deus.

“Minha ansiedade não tem nada a ver com os meus assuntos pessoais, estou ansioso sobre a causa de Deus, a igreja que presido, a escola bíblica que dirijo, o campo missionário que eu tento cultivar. De alguma forma, as coisas não vão como eu gostaria, e eu estou muito preocupado que elas não prosperem.” E o que você está fazendo, bom amigo, para alcançar esse resultado? Você está falando ao Senhor sobre isso, e agonizando diante dele em oração? Isso é certo, mas se você está dizendo a si mesmo sobre isso, e sua ansiedade se limita a si mesmo, nada de bom virá disso. “Mas, senhor, todas as coisas parecem estar indo mal.” Sim, eu constantemente tenho ouvido isto.

Há alguns de nossos amigos que acreditam que estamos vivendo nos piores dias que já foram conhecidos neste mundo. Bem, pode ser assim, eu não posso dizer muito sobre isso, mas vou dizer isso, meus queridos amigos, que você e eu não temos nada de tanta importância como a Igreja de Deus, quanto possamos imaginar, e que a área especial de trabalho que nos foi confiada, porém temos que pensar bem nisso, e fazê-lo bem, porque é afinal, a dobradiça sobre a qual todo o universo gira. Deus controlou o mundo muito bem antes de nascermos, e ele vai administrá-lo igualmente bem quando tivermos morrido. Sua Igreja não vai morrer, porque o Senhor ainda vive, e seu Espírito ainda permanece na Igreja e, portanto, deve viver.

Mas não haverá problema para nós, se começarmos a pensar que tudo depende de nós como Uzá foi bem intencionado, sem dúvida, porém, Deus o feriu por colocar a mão para que a arca do Senhor não caísse. Que nenhum de nós se torne culpado do pecado de Uzá. O nosso negócio é servir ao Senhor com todo nosso coração e alma, assim como Marta, que com toda a sua energia, procurou preparar um jantar para Jesus, mas quando começamos a ficar preocupados com o nosso serviço, então podemos esperar que o Mestre nos digas, como disse a Marta, “Tu estás preocupada e inquieta com muitas coisas, mas uma só coisa é necessária, e Maria escolheu a boa parte, que não lhe será tirada”. Não é bom portanto que estejamos preocupados com o nosso serviço.

Não, irmãos, o Senhor ama a sua Igreja muito mais do que nós, e ele sabe muito melhor do que nós, como gerenciar seus assuntos, por isso devemos apenas  fazer o pouco que podemos fazer,

e deixar o resto com ele. ”

Que o seu bendito Espírito nos ajude a nos livrarmos de todas as ansiedades impróprias!

II. Outro significado do texto fará uma segunda divisão do nosso assunto. “Não ser ambicioso”. Ou seja, não voar alto, não ser como as nuvens e os meteoros, que não só se movem, de modo incerto em seus movimentos, mas que são também  elevados e nobres. Algumas pessoas se incomodam porque estão com o objetivo de acumular grandes riquezas. Anos atrás, se alguém lhes tivesse dito que possuiriam um dia aquilo que já têm obtido, teriam pensado que seria uma soma maravilhosa, mais do que suficiente para satisfazer todos os seus desejos. Se alguém tivesse lhes perguntado:

“Você então vai se aposentar, e ficar muito feliz e contente?” ele teria respondido: “Oh, sim, certamente!”

Bem, eles têm ajuntado muito mais do que já tiveram, mas  estão tão ávidos como sempre, e querem mais e mais e  não ficam contentes com o que eles têm, por mais que isto seja. Devemos estar totalmente felizes se temos tido mais do que realmente necessitamos, ou seja, ter alimento e vestuário, não tendo nem a pobreza, nem a riqueza.

Muitos homens têm sido como o cachorro, na fábula, que tinha a carne na boca, mas não a comia porque ele viu a sua sombra na água, e estava tão ansioso para comer essa sombra, que ele perdeu o pedaço que ele poderia ter comido. Essas pessoas estão sempre tentando agarrar a sombra, em vez de desfrutar o que Deus tem lhes dado. Não sejamos de uma mente assim. Existem outros, que são ambiciosos por alcançar uma posição superior.

Eles podem muito bem estar contentes com o tipo de  bons amigos que eles têm, mas houve um senhor, que uma vez olhou para eles e desde então, eles têm pensado que isto é uma coisa muito maravilhosa, a de conhecer um senhor real, vivo. Eu ouvi de um homem que costumava se gabar de que o rei, uma vez falou com ele, e apesar de sua majestade só lhe ter dito para ficar fora do caminho, ele estava muito orgulhoso de ter sido abordada pelo rei, e há muitas pessoas que pensam do mesmo modo. Eles são apenas centavos agora, mas eles estão ansiosos para estarem entre os dólares.

Eu não tenho nenhuma simpatia com este desejo; a melhor companhia no mundo para mim é a do povo do Senhor, e sejam pobres ou ricos, enquanto eles forem santos de Deus, sinto-me em casa com eles. Se um irmão tem um grande número de erros na pronúncia, isso não me importa. A verdadeira piedade, isto é, no homem, é a graça de Deus que está em sua alma, que é a coisa que deveria nos agradar. Estar orgulhoso da nossa associação com os grandes da terra, é ao mesmo tempo uma loucura e um pecado por parte de qualquer filho de Deus.

Às vezes, somos ambiciosos no serviço de Deus além do que deveria ser.

Vocês estão agindo bem nessa pequena capela, meus irmãos, o lugar está cheio, e Deus está lhes abençoando, mas vocês querem um lugar maior, ou querem ficar longe das pessoas pobres a quem o Senhor tem ajudado através de seu ministério. Possivelmente, meu amigo, você é um professor da escola dominical, e você tem as crianças a seu caro, e elas lhe amam, e você está equipado para o trabalho, ainda que não se contente em ser um professor da turma infantil, você gostaria de ter uma classe sênior, e seria um grande tolo que  faria de si mesmo, se você tivesse tal classe, porque não está  adaptado para ela.

É bom  sempre procurar fazer mais para o Senhor Jesus Cristo, mas eu sinceramente o desencorajo a esforçar para alcançar uma posição superior apenas por causa da ocupação. Queridos irmãos e irmãs, não sejam ambiciosos neste sentido. Pois, afinal, o que é grandeza humana? “Alguma vez você já se encontrou com um homem realmente grande, que teria dado um centavo para a sua própria grandeza? Vocês não sabem que quanto maior você se levanta, mesmo na Igreja de Cristo, maior responsabilidade você tem, e os encargos mais pesados ?? você tem que levar.

Você também não sabe que o caminho para ser realmente grande é ser pequeno, e que aquele que é o maior de todos é aquele que aprendeu a ser o menor de todos? Quem é o chefe da Igreja de Cristo é aquele que serve mais à Igreja, e que deseja ser o menor por causa de Cristo. Cultive esse tipo de grandeza, tanto quanto você queira; mas ponha de lado a outra, e não seja de espírito ambicioso, mesmo em serviço do seu Senhor. Encontro, de vez em quando,  pessoas que são, eu espero, filhos de Deus, mas eles me parecem ter entrado num estado muito curioso da mente.

Eles têm noções, que não estão afinal  de acordo com as realidades da vida quotidiana, noções aéreas, românticas, noções sobre seus próprios direitos e dignidades, e importância, e assim por diante. Ah, queridos irmãos e irmãs, alguns de nós foram, em nossa própria estimativa, indivíduos muito importantes, se não nós, antes que a graça de Deus viesse a nós? Mas quando a graça de Deus trabalha em nós, somos levados a sentir que lugares mais difíceis e piores são a melhor posição que temos o direito de tomar.

Quando estamos em nosso juízo perfeito, nunca nos entregamos aos ares altos e poderosos. Um crente verdadeiramente humilde não diz: “Afinal não me tratam com a devida respeito. “Oh, meu Deus! o que é o devido respeito ao qual você e eu temos direito? Que o Senhor nos preserve de um espírito assim! Mas existem algumas pessoas, cristãos professos, também, cujas cabeças estão sempre sendo cheias desse tipo de absurdo.

Eles não parecem ter aprendido que o espírito de Cristo é um espírito de mansidão e humildade, que nos ensina a suportar e tolerar, perdoar até setenta vezes sete, a esperar  ter nossos direitos pisoteados, e estar dispostos a colocá-los todos para baixo para qualquer um que queira pisar em cima deles. É abençoada sentir, “Eu estarei contente em estar em qualquer lugar, contanto que eu possa amar os outros, e lhes fazer bem, amando-os, tanto tempo quanto eu possa, quanto amar a Cristo, e manifestar o amor de Cristo a eles. “Ó irmãos e irmãs, todos nós precisamos ir à escola por o nosso querido Senhor e Mestre!

Você nunca leu que ele tenha dito alguma coisa sobre seus direitos, ou acerca de defender sua dignidade Não, ele que é o Rei dos reis e Senhor dos senhores, foi o servo dos servos quando ele esteve aqui na terra;. e, verdadeiramente, aquele que serve mais é o maior de todos. Portanto, “deixe esta mente estar em vós, a que houve também em Cristo Jesus”, e então você não estará ansioso ou ambicioso para ser grande.

” e não vos entregueis a inquietações..” Lucas 12:29

III. Um terceiro significado deste texto é que “, Não sejam, de mente irresoluta, sem decisão de caráter. ” Se você olhar para a conexão da passagem, você verá que esse significado se encaixa muito bem. Existem pessoas, no mundo, que podem ser descritas como servos temporais. A principal consideração deles é para com o que eles comerão, ou o que eles beberão, ou como eles se vestirão; então eles estão sempre olhando para ver qual é a melhor maneira de agir em  relação a esses assuntos. Como o velho provérbio diz, eles sabem de que lado a manteiga está no pão, ou, de acordo com outro ditado familiar, eles estão esperando a oportunidade para darem o pulo do gato, e quando têm constatado a mesma, os seus “princípios” irão levá-los a saltar nesta direção particular.

Todo cristão deve dizer: “Pela graça de Deus, minha mente é feita para servi-lo, custe o que custar. Meu Senhor deseja que eu guarde o domingo? O Domingo é o melhor dia na minha fila particular de negócios, mas isso não importa para mim. Minha mente é feita para servir ao Senhor, e custe o que custar, não fará diferença para mim. Há uma festa que será realizada esta noite, e eu sei que, se eu for, eu terei testemunhado a frivolidade máxima, e terei de ser  participante no que será, para mim, um bom negócio do pecado.

Tio Jonas ficará zangado se eu não for, mas eu quero fazer a coisa certa, se o tio Jonas está satisfeito, ou não. “Esta é a maneira como todos vocês, que têm o amor de Deus derramado em seus corações, devem falar. A pergunta: “O que é certo?” sendo respondida, você deve apenas  fazer o certo, aconteça o que acontecer. Isto é o que nosso Senhor quis dizer quando ele disse aos seus discípulos: “Não sejais de mente duvidosa.” ”

Oh, mas! “, dizem alguns,” nós devemos realmente olhar para os dois lados dessa questão. Pode chegar um momento em que saibamos que um determinada direção é certa. Mas, se a tomarmos, podemos trazer ruína sobre nós mesmos e aos outros também.” Deixe-me ler os versos 4 e 5 deste capítulo, e quando eu tiver feito isso, não haverá nenhuma necessidade para você dizer qualquer coisa: “Não temais os que matam o corpo, e depois disso nada mais podem fazer. Mas eu vos mostrarei a quem deveis temer: temei aquele que, depois de matar, tem poder para lançar no inferno; sim, vos digo que, a esse deveis temer”, e os versos 8 e 9:

” Todo aquele que me confessar diante dos homens, ele será também o Filho do homem o confessará diante dos anjos de Deus, mas quem me negar diante dos homens será negado diante dos anjos de Deus “. Não é você que decide o que Deus possa querer, e  você pode doravante dizer: “Eu vou confessar a Cristo, e agir conforme o que é certo e verdadeiro, e, com a ajuda do seu Espírito bendito, eu nunca hesitarei em agir conforme Ele me exige.

“‘Através de inundações e chamas, se Jesus quiser,

eu O seguirei aonde quer que Ele vá; ‘-

“Nunca serei de espírito duvidoso.”

IV. Um quarto significado do texto é, Não esteja tão distante no mar quanto ao que concerne à sua própria salvação. Irmãos e irmãs, há alguns, que não são salvos, que ainda imaginam que eles são. Há muitos, que não sabem nada da piedade vital, ainda que cantam com a alegria dos mais brilhantes santos, nunca suspeitam de sua verdadeira condição aos olhos de Deus. Sempre que encontro com um homem que nunca teve uma dúvida sobre sua própria condição, eu me sinto inclinado a lhe citar estas linhas de Cowper, –

“Não tem esperança aquele que nunca teve um temor.

E aquele que nunca duvidou do seu estado,

Ele talvez possa,   talvez ele possa – tarde demais. ”

Cuidado com toda a presunção. Há alguns, que até condenam qualquer coisa como o auto-exame. Eles não podem suportar  olhar para os sinais do trabalho do Espírito Santo dentro deles, e se falamos de santidade prática, eles dizem que estamos andando num terreno legalista, e retornando aos rudimentos pobres da lei.

Vocês são exortados, nas Escrituras a se examinarem a si mesmos, para ver se vocês estão na fé, mas o auto-exame não é suficiente, e você deve clamar com o salmista: “Sonda-me, ó Deus, e conhece o meu coração: prova-me e conhece os meus pensamentos. e vê se há algum caminho mau em mim, e guia-me pelo caminho eterno ” Mas, por outro lado, existem alguns, que pensam que dúvidas e temores são necessários para um filho de Deus. Eu faço uma distinção muito grande entre duvidar da verdade da promessa de Deus, e questionar se essa promessa é feita para mim; são duas coisas muito diferentes.

Duvidar do poder do sangue de Jesus Cristo para purificar de todo pecado, é uma coisa, mas, às vezes, indagar se eu realmente tenho confiança neste sangue, é outra coisa bem diferente. O primeiro é pecaminoso, o segundo é apenas adequado e discreto. Aconselho a todos, muitas vezes a olhar para o fundamento da sua fé, para ver se realmente creu em Jesus, e tem, em seu coração, a vida verdadeira que brota de  tal fé.

Mas, irmãos, não há realmente nenhuma razão para um homem dizer: “Se eu sou um filho de Deus, ou não, tenho certeza de que não sei, às vezes eu espero que eu seja”, e assim por diante. Acho que são poucos os homens que não têm, em algum momento ou outro uma dor sofrida, mas não é necessário para nós sempre ter  dor de dente, a fim de provar que realmente somos homens. E, da mesma forma, há poucos cristãos que nunca tiveram quaisquer dúvidas, mas não é necessário estar sempre duvidando, a fim de provar que somos cristãos, mas, como ficamos felizes o suficiente por nos livrar da dor, por isso são devemos ficar felizes por nos livrar de dúvidas, pela plena confiança em nosso Senhor que é tão digno de nossa confiança.

Queridos irmãos, vocês devem saber, vocês podem saber, vocês podem saber agora, se estão salvos, ou não. De qualquer forma, se eu não sei de mim mesmo se sou salvo, eu não daria sem sono aos meus olhos, nem repouso às minhas pálpebras, até que eu tivesse encontrado o Salvador. Se uma sombra de uma dúvida sobre meu ser lavado no sangue de Cristo estivesse em minha alma, eu ficaria de joelhos, e não me levantaria deles até que eu soubesse realmente que Cristo tem me salvado.

Se você estiver em dúvida, e ainda assim estiver contente com sua condição, eu temo que você nada saiba sobre o assunto, porque o verdadeiro filho de Deus, se ele está em dúvida sobre sua salvação, fica inquieto, até que a dúvida se vá . Ele não pode descansar até que ele saiba que ele é salvo, e, afinal, que não é uma coisa muito difícil saber, pois nos é dito, repetidas vezes, neste livro abençoado, que aquele que crê em Cristo não é condenado , mas tem a vida eterna. Se você tem acreditado nele, você não está condenado, você tem sua própria palavra para isto.

Aquele que confia somente em Jesus, está firmado num alicerce seguro, por isso, se você está confiando nele, você pode ter a plena certeza de que você passou da morte para a vida, e não entrará em condenação. Não vá irmão,  mancando ao longo de toda a sua vida quando você pode correr no caminho dos mandamentos de Deus. Um bom velho ministro,  meu conhecido, quando as pessoas costumavam lhe dizer que eles tinham esperado, e esperado, e nunca receberam nada além disso, tinha o hábito de responder: “Você está sempre esperando, e esperando, eu espero que você aprenderá a correr num desses dias, para correr, sem cansaço nos caminhos de Deus. ”

A última coisa que tenho a fazer é encorajar todos os aqui presentes, que não creram no Senhor Jesus Cristo, a fazê-lo de uma vez por todas. Meus queridos amigos, meu texto diz: “Não sejais de espírito duvidoso.” Mas você não pode deixar de ser de mente duvidosa, enquanto permanece como você é, e eu realmente gostaria que sua consciência o incomodasse ainda mais do que tem feito até agora, -que o seu desconforto possa se tornar ainda maior, e sua falta de sossego ainda maior. Olhe para si mesmo, meu ouvinte querido. Você ainda não creu em Cristo, então você está em dívida com a justiça divina, e você está irremediavelmente falido, porque que você não pode atender a uma em um milhão de exigências que estão registradas contra você; como pode então descansar, enquanto você está endividado, com  Deus? Você é um prisioneiro, também

Quando Marechal Bazaine tinha muitos dos confortos da vida na ilha de St. Marguerite, ao largo da costa sul da França, ele não poderia descansar até que ele tivesse recuperado a sua liberdade, e eu fico maravilhado como você pode ser tão feliz, mesmo com as alegrias deste mundo, enquanto estiver sem a grande bênção da liberdade espiritual. Eu gostaria que você sentisse que não conseguiria descansar até que fosse livrado da escravidão do pecado, e fosse libertado pelo Senhor. Como você gostaria de estar numa cela de condenação e não saber quando a sua execução vai ocorrer! Estou certo de que você teria pena de qualquer pobre criatura, qualquer que fosse seu crime, se você pudesse vê-lo em tais circunstâncias. Talvez você diga que está vivendo num mundo amplo, e não numa prisão;.. ainda que já esteja condenado.

Foi dito do antigo Império Romano que, se um homem que tivesse quebrado a lei, todo o mundo seria uma prisão para ele, porque César tinha uma influência quase universal, e Deus vê você onde você estiver, e em todo lugar que você estiver será a cela dos condenados, e, talvez , antes que o sol se levante novamente, a sua execução terá ocorrido. Me disseram que, há alguns anos, havia uma exibição na câmara de horrores de Madame Tussaud  um jovem cavalheiro, que foi tolo o suficiente para se colocar sob a guilhotina , no lugar que fora ocupado por criminosos, e como ele estava lá, com o pescoço nu exposto à faca terrível, ele ficou tão impressionado com o horror que sentiu,  ele era incapaz de se mover, e as pessoas que passavam pensavam que ele era também uma das figuras de cera e ele não podia se mexer até que alguém o levou embora.

E, oh! se você fez, e sabe onde você está, com esse terrível machado da justiça divina logo acima de sua cabeça, você poderia muito bem ficar paralisado de horror! Somente deixe sua respiração falhar, ou o seu pulso parar, e descerá para baixo para a sua completa destruição. Mas ai! você é insensível a estas coisas. Que o Espírito de Deus o desperte! Que ele faça você sentir a sua verdadeira posição, e então eu tenho certeza que você não vai se contentar em permanecer por mais um momento com uma mente duvidosa e indecisa.

Ouça, meu amigo. Que esse seu pecado pode ser perdoado, pois Jesus morreu pelos pecadores. Que teu coração pode ser renovado pela graça, pois Jesus vive novamente. Você pode ser livrado da ira vindoura, pois Jesus subiu ao alto para interceder pelos pecadores, tal como você é. O que você deve fazer para que  possa ter Cristo como seu Salvador? Porque, como diz o hino: –

 

“Somente confie nele, somente confie nele,

apenas confie nele agora. ”

2 – Combatendo a Incredulidade da Ansiedade


Por John Piper


Incredulidade como a raiz e essência de todo o Pecado


Deixem-me criar uma ponte entre o texto do último Domingo e a nossa preocupação de hoje com a descrença da ansiedade. Em Hebreus 3:12 diz, “Tomem cuidado, irmãos vede, que nunca haja em qualquer de vós um coração mau e incrédulo, para se apartar do Deus vivo.” E o verso 14 diz: “Porque nos tornamos participantes de Cristo, se retivermos firmemente o princípio da nossa confiança até ao fim.”

Noutras palavras a evidência de que você veio partilhar em Cristo – de que está unido a ele em fé salvadora é de que se agarre à confiança firmemente até ao fim. Perseverança na fé é necessário para a salvação. Quando uma pessoa é verdadeiramente convertida, o coração está mudado para que agora a vida seja vivida pela fé (Gálatas 2:20).

O novo nascimento introduz a pessoa para uma vida de luta. A luta é chamada “luta de fé” em 2 Timóteo 4:7; 1 Timóteo 6:12. E agora aqui em Hebreus 3:12 é chamada a luta contra a descrença. “Tomem cuidado [essa é a vigilância da luta], irmãos e irmãs, que nunca haja em qualquer de vós um coração mau e incrédulo [aqui está o inimigo da luta], para se apartar do Deus vivo” [aqui está o aviso contra não levar a sério a luta].

Noutras palavras a luta mais básica da nossa vida é a luta para crer no Deus vivo, e não deixar o nosso coração se tornar um coração mau de descrença. Porque se a descrença no Deus vivo se torna a mão superior da nossa vida, então o resultado pode ser endurecimento que nos torna relutantes para o arrependimento e assim, nos separa da graça de Deus.

Agora isto não acontece com os que acreditam verdadeiramente em Cristo. Aqueles que são verdadeiramente nascidos de Deus levam a luta a sério, e retiram o poder de Deus para a combater, e ganhar com fé persistente. É isso que Deus promete. “Fiel é aquele que vos chama, o qual também o fará” (1 Tessalonicenses 5:23).


Incredulidade como a Raiz da Ansiedade


Agora o texto de hoje ilustra isso mesmo com uma condição do mal do coração, nomeadamente, a ansiedade.

Pare e pense por um momento, quantas ações e atitudes diferentes atitudes más provêm da ansiedade. Ansiedade financeira pode aumentar a cobiça e ganância para acumular e roubar. A ansiedade de sucesso em alguma tarefa pode torná-lo irritável e bruto e grosseiro. Ansiedade em relacionamentos pode torná-lo retraído e despreocupado com outras pessoas. A ansiedade de como alguém irá responder a si pode fazer com que encubra a verdade e minta sobre coisas. Portanto se a ansiedade pudesse ser vencida, muitos pecados seriam ultrapassados.

Mas o que é a raiz da ansiedade? E como é que pode ser separada? Para responder a isso vamos a Mateus 6. Quatro vezes neste texto Jesus diz que não deveríamos ser ansiosos.

1.             Verse 25: “Por isso vos digo, não andeis cuidadosos quanto à vossa vida.”

2.             Verso 27: “E qual de vós poderá, com todos os seus cuidados, acrescentar um côvado à sua estrutura?”

3.             Verso 31: “Não andeis pois inquietos.”

4.             Verso 34: “Não vos inquieteis, pois pelo dia de amanhã.”

O verso que faz com que a raiz da ansiedade explicita é o verso 30: “Mas se Deus assim veste a erva do campo, que hoje existe e amanhã é lançada no forno, não vos vestirá muito mais a vós, homens de pouca fé?” Noutras palavras Jesus diz que a raiz da ansiedade é a falta de fé no nosso Pai divino. Como a descrença apanha o melhor dos nossos corações, um dos resultados é a ansiedade.

Portanto Quando os Hebreus dizem, “Vede, irmãos que nunca haja em qualquer de vós um coração mau e descrente,” inclui este significado: “Vede, irmãos que nunca haja em qualquer de vós um coração ansioso de descrença.” Ansiedade é uma das condições más do coração que vem da descrença. Muita ansiedade, Jesus diz, vem de pouca fé.


Dois Tipos de Respostas Perturbadas Para Esta Verdade


Agora posso pensar em dois tipos de respostas perturbadas para esta verdade. Deixem que vos diga quais são e depois dar-vos uma resposta bíblica antes de irmos para a luta contra a descrença da ansiedade.

1. “Isto Não é Boa Notícia!”

Uma das respostas seria assim: Isto não é uma boa notícia! De fato é muito desencorajador saber que aquilo que eu pensava ser uma mera luta com uma disposição ansiosa é de fato uma luta mais profunda com se eu acredito em Deus ou não.

Agora a minha resposta para isto é concordar e depois discordar. Vamos supor que tenha tido dores de estômago e tem lutado com medicamentos e todos os tipos de dietas sem resultado. E depois vamos supor que o médico lhe diz numa consulta de rotina que você tem cancro no intestino delgado. Isso seria uma boa notícia? Você diz enfaticamente não! E eu concordo.

Mas deixe-me fazer a pergunta de outra maneira: Está feliz que o médico tenha descoberto este cancro enquanto é tratável, e que na realidade pode ser tratado com sucesso? Você diz, sim, estou muito feliz que o médico tenha encontrado o verdadeiro problema. Mais uma vez eu concordo. Portanto a notícia que tem cancro não é uma boa notícia mas ter cancro é uma boa noticia. É boa notícia saber o que realmente está mal, especialmente quando pode ser tratado com sucesso.

É assim que é saber qual é o problema por detrás da ansiedade é a descrença nas promessas de Deus. Não é boa notícia porque o cancro da descrença é bom. É bom porque SABER O QUE REALMENTE ESTÁ MAL é bom, especialmente porque a descrença pode ser tratada com tanto sucesso pelo nosso grande médico.

Portanto eu quero enfatizar que encontrar a ligação entre a ansiedade e a descrença é de fato boa noticia, porque é a única maneira de começar a luta com a verdadeira causa do nosso pecado e ganhar a vitória que Deus nos pode dar pela terapia da sua Palavra e pelo seu Espírito.

2. “Como Posso Ter Qualquer Certeza De Qualquer Modo?”

Existe uma outra resposta para a verdade de que a nossa ansiedade tem raiz na nossa descrença nas promessas de Deus. E assim: Eu tenho que lidar com os sentimentos de ansiedade quase todos os dias; e assim eu sinto que a minha crença em Deus tem que ser totalmente inadequada. Portanto eu me ponho a pensar se poderei ter qualquer certeza de vir a ser salvo alguma vez.


Não Ter Fé Versus Ter a Fé Atacada


A minha resposta para esta preocupação e assim: Vamos supor que você está num corrida de carros e o seu inimigo que não quer que você acabe a corrida lhe atira lama no seu pára-brisas. O fato de temporariamente perder a visão do seu objetivo e de começar a guinar não quer dizer que você vá desistir da corrida. E certamente não quer dizer que você está na pista de corridas errada. Senão o inimigo não o chatearia de maneira nenhuma. O que isto quer dizer é que você deveria de ligar o limpador do seu pára-brisas.


O Testemunho da Escritura


Salmos 56:3 diz, “No dia em que eu temer, hei de confiar em ti.” Tome nota: não diz, “Eu nunca luto com o medo.” O medo ataca e a luta começa. Portanto a bíblia não assume que os verdadeiros crentes não terão ansiedades. Em vez disso a Bíblia nos diz como lutar quando ela ataca.

Por exemplo, 1 Pedro 5:7 diz, “Lançando sobre ele toda a vossa ansiedade, para que, a seu tempo, vos exalte.” NÃO diz, que você nunca irá sentir ansiedade para lançar sobre Deus. Diz, quando a lama salpicar o seu pára-brisas e você perder temporariamente a visão da estrada e começar a guinar em ansiedade, ligue a sua escova do pára-brisas e esguiche o seu limpador de pára-brisas.


Para Aquele Que Luta Com A Ansiedade Diariamente


Portanto a minha resposta para aquele que tem que lidar com o sentimento de ansiedade diariamente é: isso é mais ou menos normal. A questão é como se lida com isso. E a resposta para isso é: você lida com a ansiedade ao combater a descrença. E combate a descrença ao meditar nas Palavras de Deus e por pedir ajuda ao seu Espírito. A escova do limpador de pára-brisas é a promessa de Deus que limpa a lama da descrença. E o liquido do limpador do pára-brisas é a ajuda do espírito Santo.

Sem o trabalho de amolecer do Espírito Santo as escovas da Palavra vão raspar sobre os bocados de descrença cega. Ambos são necessários – o Espírito e a Palavra. Nos lemos as promessas de Deus e oramos pela ajuda do seu espírito. E assim como as escovas do limpa pára-brisas podem ver o bem dos planos de Deus para nós (Jeremias 29:11), a nossa crença cresce forte e o guinar da ansiedade desaparece.


Ultrapassar a Ansiedade ao Combater A Descrença


Deixem-me acabar com alguns exemplos de como combater a descrença vence a ansiedade.


O Padrão de Jesus e Paulo


Aqui no nosso texto temos o exemplo da ansiedade sobre a comida e a roupa. Mesmo no nosso país com o seu extenso sistema de ajuda, a ansiedade sobre o dinheiro e a habitação podem ser muito intensas. Mas Jesus diz no verso 30 que isto se deve à descrença: “O vós de pouca fé.” E portanto este parágrafo tem pelo menos uma dúzia de promessas para combater a descrença.

Por exemplo, no fim do verso 32 ele diz, “O vosso Pai celestial sabe que necessitais de tudo isso. Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas.” Isso e uma promessa maravilhosa, tudo o que você faz em casa e no trabalho é para o propósito de Deus primeiro, e ele irá fornecer tudo aquilo que você precisa para viver para a Sua glória. Acredite nessa promessa, e a ansiedade financeira irá evaporar no calor do cuidado de Deus.

Paulo aplicou esta promessa da ansiedade em Filipenses no verso 4:6: “Não estejais inquietos por coisa alguma, antes, as vossas petições sejam em tudo conhecidas, diante de Deus”. E depois em 4:19 ele dá a promessa como Jesus, “O meu Deus, segundo as suas riquezas, suprirá todas as vossas necessidades em gloria, por Cristo Jesus.”


Ansiedades Que Poderemos Enfrentar


E assim hoje seguimos o padrão de Jesus e de Paulo. Nós combatemos a ansiedade da descrença nas promessas de Deus.

·                     Quando eu estou ansioso com alguma aventura de risco ou alguma reunião, eu combato a descrença com a promessa: “não temas, porque eu sou contigo, não te assombres, porque eu sou teu Deus: eu te esforço, e te ajudo, e te sustento com a destra da minha justiça ” (Isaias 41:10).

·                     Quando estou ansioso pelo meu ministério ser inútil ou vazio eu luto contra a ansiedade com a promessa, “Assim será a palavra que sair da minha boca: ela não voltará para mim vazia, antes, fará o que me apraz, e prosperará naquilo para que a enviei” (Isaias 55:11).

·                     Quando estou ansioso de estar fraco demais para o meu trabalho eu combato com a promessa de Cristo, “A minha graça te basta, porque o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza” ( 2 Coríntios 12:9), e “E a força será como os teus dias” (Deuteronômio 33:25).

·                     Quando estou ansioso sobre decisões que tenho que tomar em relação ao futuro, eu combato a descrença com a promessa, “Instruir-te-ei e ensinar-te-ei o caminho que deves seguir, guiar-te-ei com os meus olhos” (Salmos 32:8).

·                     Quando estou ansioso em enfrentar os meus oponentes, eu combato a descrença com a promessa, “Se Deus é por nós, quem será contra nós?” (Romanos 8:31).

·                     Quando estou ansioso por estar doente eu combato a descrença com a promessa de que “a tribulação produz a paciência e a paciência a esperança, e a esperança não traz confusão” (Romanos 5:3 – 5).

·                     Quando estou ansioso por estar ficando velho, combato a descrença com a promessa, “E até à velhice eu serei o mesmo, e ainda até às cãs eu vos carregarei, eu o fiz, e eu vos levarei, e eu vos carregarei, e vos guardarei.” (Isaías 46:4).

·                     Quando estou ansioso sobre morrer, combato a descrença com a promessa que “Porque nenhum de nós vive para si, e ninguém morre para si. Foi para isto que morreu Cristo, e tornou a viver: para ser Senhor tanto dos mortos como dos vivos.” (Romanos 14:9 – 11).

·                     Quando estou ansioso quanto a naufragar da fé e cair longe de Deus, eu combato a descrença com a promessa, “Aquele que em vós começou a boa obra a aperfeiçoará até ao dia de Jesus Cristo” (Filipenses 1:6). “Fiel é o que vos chama, o qual também o fará” (1 Tessalonicenses 5:23). “Pode também salvar, perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, vivendo  sempre para interceder por eles” (Hebreus 7:25).

E ontem quando o Rob e a Gail casaram, eles imprimiram as promessas de Deus na pasta do casamento. Com estas eles conseguirão lutar contra a ansiedade do desconhecido no casamento: “O Senhor, pois, é aquele que vai diante de ti: ele será contigo, não te deixará, nem te desamparará, não temas, nem te espantes.” (Deuteronômio 31:8).

Portanto eu vos peço nas vossas lutas, levai o livro de Deus, peçam ajuda ao Espírito Santo, deixem as promessas no vosso coração, e continuem com a luta. E lembrem-se da promessa de Provérbios 21:31, “O cavalo se prepara para o dia da batalha, mas do Senhor vem a vitória.”

3 – QUANDO ESTOU ANSIOSO

Deveríamos seguir o padrão de Jesus e Paulo. Deveríamos lutar contra a incredulidade da ansiedade com as promessas da graça futura. Quando estou ansioso sobre alguma nova aventura ou encontro arriscado, luto com uma das minhas promessas mais frequentemente usadas: Isaías 41:10. O dia que parti para Alemanha, para ficar três anos ali, meu pai me ligou de uma longa distância e me deu essa promessa ao telefone. Por três anos eu devo ter citado-a para mim mesmo umas quinhentas vezes em meio a períodos de tremendo estresse. “Não temas, porque eu sou contigo; não te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleço, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel” (Isaías 41:10). Quando o motor da minha mente está no neutro, o zunido do sistema de marchas é o som de Isaías 41:10.

Quando estou ansioso sobre meu ministério ser inútil e vazio, eu luto contra a incredulidade com a promessa de Isaías 55:11: “Assim será a palavra que sair da minha boca: não voltará para mim vazia, mas fará o que me apraz e prosperará naquilo para que a designei.”

Quando estou ansioso sobre ser muito fraco para realizar o meu trabalho, eu luto contra a incredulidade com a promessa de Cristo: “A minha graça te basta, porque o poder se aperfeiçoa na fraqueza” (2 Coríntios 12:9).

Quando estou ansioso sobre decisões que preciso tomar sobre o futuro, eu luto contra a incredulidade com a promessa: “Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e, sob as minhas vistas, te darei conselho” (Salmos 32:8).

Quando estou ansioso sobre encarar oponentes, eu luto contra a incredulidade com a promessa: “Se Deus é por nós, quem será contra nós?” (Romanos 8:31).

Quando estou ansioso sobre o bem-estar daqueles a quem amo, eu luto contra a incredulidade com a promessa que se eu, sendo mau, sei como dar coisas boas para os meus filhos, “quanto mais vosso Pai, que está nos céus, dará boas coisas aos que lhe pedirem?” (Mateus 7:11). E luto para manter meu equilíbrio espiritual com a lembrança que ninguém há que tenha deixado casa, ou irmãos, ou irmãs, ou mãe, ou pai, ou filhos, ou campos por amor a Cristo “que não receba, já no presente, o cêntuplo de casas, irmãos, irmãs, mães, filhos e campos, com perseguições; e, no mundo por vir, a vida eterna” (Marcos 10:29-30).

Quando estou ansioso sobre ficar doente, eu luto contra a incredulidade com a promessa: “Muitas são as aflições do justo, mas o SENHOR de todas o livra” (Salmos 34:19). E tomo a promessa com temor: “A tribulação produz perseverança; e a perseverança, experiência; e a experiência, esperança. Ora, a esperança não confunde, porque o amor de Deus é derramado em nosso coração pelo Espírito Santo, que nos foi outorgado” (Romanos 5:3-5).

Quando estou ansioso sobre estar ficando velho, eu luto contra a incredulidade com a promessa: “Até à vossa velhice, eu serei o mesmo e, ainda até às cãs, eu vos carregarei; já o tenho feito; levar-vos-ei, pois, carregar-vos-ei e vos salvarei” (Isaías 46:4).1

Quando estou ansioso sobre morrer, eu luto contra a incredulidade com a promessa que “nenhum de nós vive para si mesmo, nem morre para si. Porque, se vivemos, para o Senhor vivemos; se morremos, para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do Senhor. Foi precisamente para esse fim que Cristo morreu e ressurgiu: para ser Senhor tanto de mortos como de vivos” (Romanos 14:7-9).

Quando estou ansioso sobre a possibilidade de naufragar na fé e me afastar de Deus, eu luto contra a incredulidade com as promessas: “aquele que começou boa obra em vós há de completá-la até ao Dia de Cristo Jesus” (Filipenses 1:6); e “também pode salvar totalmente os que por ele [Cristo] se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles” (Hebreus 7:25).

Essa é a forma de vida que ainda estou aprendendo à medida que me aproximo dos meus cinqüenta anos. Estou escrevendo este livro na esperança, e com a oração, que você se unirá a mim. Lutemos, não contra outras pessoas, mas contra nossa própria incredulidade. Ela é a raiz da ansiedade, a qual, por sua vez, é a raiz de muitos outros pecados. Assim, liguemos nossos pára-brisas, o jato de água e mantenhamos nossos olhos fixos nas mui grandes e preciosas promessas de Deus. Tome a Bíblia, peça auxílio ao Espírito Santo, guarde as promessas em seu coração, e lute o bom combate – viver pela fé na graça futura.

Por John Piper

4 – Deixar a Ansiedade

Por Norbert Lieth

A tarefa mais difícil dos cristãos

“Pois ele te livrará do laço do passarinheiro e da peste perniciosa. Cobrir-te-á com as suas penas, e, sob suas asas, estarás seguro; a sua verdade é pavês e escudo” (Sl 91.3-4).

Embora em muitas passagens da Bíblia tenhamos promessas da fidelidade, da provisão e da proteção de Deus, a tarefa mais difícil dos cristãos, a meu ver, consiste em seguir a ordem expressa nas três palavras “não andeis ansiosos”.

Uma senhora idosa disse certa vez que havia sofrido muito, principalmente por causa de preocupação e medo de coisas que nunca aconteceram. Corrie ten Boom disse sobre este assunto:

Eu creio que, quando nos preocupamos, praticamente nos comportamos como ateus. Ou cremos em Cristo, ou não cremos. Ele disse: “Eu venci o mundo”. Ele venceu? Ou Ele apenas nos prega uma peça de mau gosto?

Muitas vezes procedemos como pessoas que usam o elevador, mas não colocam a pesada mala no chão, preferindo segurar todo o peso. Na verdade somos crentes, mas simplesmente não nos aventuramos a entregar a nossa carga de preocupações Àquele que quer se preocupar conosco, que cuida de nós e nos conclama na Bíblia:

Não se preocupem!

Na prática, como demonstramos que “não nos preocupamos com nada”? Filipenses 4.6-7 nos diz:

“Não andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porém, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas petições, pela oração e pela súplica, com ações de graça. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus.”

“Não se aflijam com nada; ao invés disso, orem a respeito de tudo; contem a Deus as necessidades de vocês, e não se esqueçam de agradecer-Lhe suas respostas” (Fp 4.6, A Bíblia Viva).

A exortação de Deus “Não andeis ansiosos” não é um conselho amoroso, um desejo ou um pedido, mas uma ordem! Nela somos chamados a assumir a tarefa mais pesada dos cristãos.

De fato existem muitas coisas que podem nos preocupar. Problemas familiares: o que será dos nossos filhos? o que acontecerá se eu perder o emprego – o dinheiro ainda será suficiente para todos? Nos negócios: no último ano as coisas correram bem. Mas neste novo ano, será que venceremos todos os obstáculos? Outras preocupações: medo de câncer, medo de infarto, de qualquer outra doença ou de um acidente. Medo de alimentos que prejudicam a saúde, da morte repentina, da guerra, da inflação… Talvez sobre a prancheta com a lista das preocupações até existam coisas das quais poderíamos dizer: “Nesse caso, tenho razão em me preocupar”. Todavia, simplesmente devemos concordar que esse procedimento é totalmente contrário à ordem de Deus: “Não andeis ansiosos de cousa alguma”.

Racionalmente nos preocupamos de fato, mas o cuidado de Deus está acima do nosso entendimento. Por isso também está escrito a esse respeito: “Não andeis ansiosos… E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará o vosso coração e a vossa mente em Cristo Jesus” (Fp 4.6-7). A paz que Deus dá excede e vence qualquer dúvida da nossa mente e supera todas as ansiedades, pois está enraizada na pura confiança em Deus. Em todas as lutas da vida, quando Ele enche nosso coração com paz celestial, guarda-nos na comunhão com Cristo Jesus.

Não se preocupem

Não andeis ansiosos, porque grande é o Senhor

Por que a Bíblia insiste tanto em, como cristãos renascidos, não nos preocuparmos? “Não andeis ansiosos… Porque nisso resplandece a grandeza de Deus que excede a tudo. O Eterno, o Guardador da nossa vida, é tão poderoso e tão preocupado conosco que realmente não precisamos estar ansiosos por nada. É uma honra para Ele assumir todas as nossas preocupações. Por isso Pedro diz: “lançando sobre ele toda a vossa ansiedade,porque ele tem cuidado de vós” (1 Pe 5.7). Certamente, uma coisa não funciona sem a outra. Somente quando lançamos todas as nossas ansiedades sobre o Eterno, Ele também cuida de nós. Mas se arrastamos as nossas ansiedades junto conosco, então nós mesmos criamos muita aflição, muito sofrimento e muita inquietação. Além disso, toda preocupação não adianta nada, pois o próprio Senhor Jesus diz: “Qual de vós, por ansioso que esteja, pode acrescentar um côvado ao curso da sua vida… vosso Pai celeste sabe que necessitais de todas elas” (Mt 6.27 e 32b). Quem assim mesmo tenta resolver sozinho seus próprios problemas mostra que não reconhece a grandeza de Deus, ou seja, torna o Senhor pequeno e rouba-Lhe a Sua honra!

A seguir quero fazer algumas perguntas que podem ser úteis para você:

Você crê que o Senhor Jesus ouve as orações?

Você crê que Deus cuida de nós?

Você crê que Deus zela pelos nossos interesses?

Você crê que Deus consegue resolver mesmo as nossas maiores dificuldades?

Você crê que nada em nossa vida passa despercebido para o Senhor Jesus?

Você crê que Deus é Todo-Poderoso?

Você crê que Deus nos dirige e faz com que tudo contribua para o nosso bem?

Se você pode responder a todas estas perguntas afirmativamente – então, por que ainda se preocupa?

Racional e teoricamente sabemos tudo muito bem; sabemos de cor promessas como, por exemplo, o Salmo 23; somos instruídos e crescemos no discipulado cristão; podemos testemunhar de experiências que fizemos com o Senhor – mas, mesmo assim, ainda não aprendemos a entregar as nossas preocupações totalmente ao Senhor. Quando surgem novos problemas, voltamos a nos preocupar e ficamos ansiosos, exatamente como fez Israel no deserto. Assim vemos que a ordem “não andeis ansiosos” é de fato uma das tarefas mais difíceis do verdadeiro cristão.

Bill Bright disse certa vez em relação a 1 Pedro 5.7:

Reconheci que, em minha vida, ou sou eu que carrego os fardos ou é o Senhor Jesus. Não podemos carregá-los juntos, e eu decidi lançá-los sobre Ele.

Não se preocupar, naturalmente, não quer dizer que os problemas são retirados de nós instantaneamente, mas sim que é levado o peso que esses fardos representam em nossas vidas. Os problemas nem sempre são solucionados imediatamente, mas somos libertos da pressão deles. Então podemos experimentar o que diz o Salmo 68.19b: “Bendito seja o Senhor que, dia a dia, leva o nosso fardo! Deus é a nossa salvação”. A Bíblia Viva diz:”Louvado seja o Senhor! Ele leva nossos problemas e nos dá a sua salvação.”

Quão grande é o Senhor? A Bíblia está cheia de exemplos da providência de Deus para com o Seu povo e para com os Seus filhos:

Israel esteve por 40 anos no deserto. Nunca faltou pão e água aos israelitas, e suas sandálias não se gastaram nos seus pés (Dt 29.5). Quando Josué e Calebe entraram na Terra Prometida, ainda tinham nos pés as mesmas sandálias que usavam quando saíram do Egito!

Nenhum pardal cairá no chão sem o consentimento do Pai. Alguém disse: “Deus participa do funeral de cada pardal”. Quanto mais preciosos somos nós do que um pardal (Lc 12.6 e Mt 10.29)?!

Ele veste os lírios no campo com glória e esplendor maiores que a glória de Salomão (Mt 6.28-30). Ele que se preocupa com cada

boi, quanto maior cuidado tem de nós (1 Co 9.9-10)!

Jesus Cristo, o Bom Pastor, toma sobre Seus ombros cada ovelha perdida que encontra (Lc 15.3-7) como o sumo sacerdote trazia sobre seus ombros e sobre seu peito os nomes das doze tribos de Israel (Êx 28.6-29). E Jesus é o grande Sumo Sacerdote.

Nossos nomes estão gravados nas Suas mãos. Na cruz Ele nos sustenta plenamente (Is 49.16).

Ele conta os cabelos da nossa cabeça, e nossas lágrimas são recolhidas por Deus e inscritas no Seu livro (Mt 10.30 e Sl 56.9). Qual pai ou mãe já fez isso, alguma vez, com seus filhos?

Nenhuma arma forjada contra nós prosperará (Is 54.17); nós somos como a menina do Seu olho (Zc 2.8).

Não submergiremos nos rios e não queimaremos no fogo (Is 43.2).

Em toda a nossa angústia Ele é angustiado (Is 63.9).

Aquele que nos guarda não dormita nem dorme (Sl 121.3-4).

Ele nos compreende mesmo sem palavras, disse o rei Davi (Sl 139.2).

Ele é tão grande que entregou Sua vida por nós (Jo 10.11), e não cuidaria de nós todos os dias?

Ele nos carregará até que tenhamos cabelos brancos e cuida de nós “desde o princípio até ao fim do ano” (Is 46.4 e Dt 11.12).

E em Hebreus 13.5 lemos: “De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei”.

Grande é o Senhor

Por que não devemos nos preocupar

1. Porque as preocupações são desnecessárias

Não estamos expostos ao destino cruel, nem entregues ao acaso. Pelo contrário, está escrito que Ele – por amor do Seu nome – nos guia pelas veredas da justiça (Sl 23.3).

Quando Rute procurou ansiosamente um campo de cereal maduro para poder sobreviver com sua sogra, está escrito: “Por casualidade entrou na parte que pertencia a Boaz” (Rt 2.3). Isso foi mero acaso, ou foi o Senhor que a dirigiu? Quando Rute voltou para sua sogra Noemi com batante cevada e lhe contou tudo, será que ela disse: “Oh, que coincidência!”? Não, ela sabia muito bem que isso fora o cuidado de Deus por elas e se regozijou, dizendo:”Bendito seja ele (Boaz) do Senhor, que ainda não tem deixado a sua benevolência nem para com os vivos nem para com os mortos” (v. 20). A graça e o fiel cuidado de Deus estavam por detrás da vida dessas duas mulheres.

2. Porque as preocupações não adiantam

De maneira nenhuma elas são capazes de solucionar algum problema. Certa vez, alguém disse: “As preocupações nunca eliminam as dores do futuro, mas acabam com o poder do presente.” Com preocupações não podemos prolongar nossa vida (Mt 6.27).

3. Preocupações são nocivas

Li recentemente que as enfermidades psicossomáticas têm aumentado muito. Muitas úlceras, problemas cardíacos e outras doenças têm sua origem nas preocupações. Elas provocam tensões, mau humor e nervosismo.

4. Preocupações nos tiram a liberdade

Corrie ten Boom disse: “Provavelmente as preocupações são nossos carcereiros mais constantes.”

5. Preocupações são pecado

A Bíblia diz: “tudo o que não provém de fé é pecado” (Rm 14.23b). Preocupações põem em dúvida a sabedoria e o poder de Deus. Elas insinuam que Ele não age, que não se importa conosco e que não se interessa por nós.

Não devemos nos preocupar

A cruz – expressão máxima da preocupação de Deus conosco

A cruz do Calvário é o lugar onde podemos descarregar todas as nossa ansiedades e preocupações, todos os pecados, todas as aflições. A cruz é a maior prova do cuidado de Deus por nós, ali temos ajuda. Justamente na cruz, o Senhor nos mostra o quanto está preocupado conosco. Está escrito em João 19.25-27: “E junto à cruz estavam a mãe de Jesus, e a irmã dela, e Maria, mulher de Clopas, e Maria Madalena. Vendo Jesus sua mãe e junto a ela o discípulo amado, disse: Mulher, eis aí teu filho. Depois, disse ao discípulo: Eis aí tua mãe. Dessa hora em diante, o discípulo a tomou para casa.” Até em meio ao Seu próprio sofrimento, quando estava dependurado na cruz, cheio de dores, o Senhor se preocupou com Sua mãe e com Seu discípulo João. Que maravilhoso exemplo do amor e do cuidado de Deus!

Devemos levar todas as nossas preocupações até a cruz; nesse sentido, Paulo também nos diz: “Não andeis ansiosos de coisa alguma; em tudo, porém, sejam conhecidas, diante de Deus, as vossas petições, pela oração e pela súplica, com ações de graças” (Fp 4.6).

Assim como não devemos nos preocupar por “coisa alguma”, devemos fazer conhecidas “em tudo” as nossas petições a Deus, com ações de graça. “Em tudo” significa que não existem coisas, por mais pequeninas ou maiores que sejam, pelas quais não devêssemos orar. Não deveríamos administrar algumas coisas por nossas próprias forças, deixando outras por conta de Deus. Nosso Pai celeste tem poder para resolver todos os nossos problemas.

Devemos orar e suplicar “com ações de graça”. Devemos agradecer ao Senhor por benefícios já recebidos e agradecer no presente pela certeza dos benefícios futuros. “E esta é a confiança que temos para com ele: que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que ele nos ouve quanto ao que lhe pedimos, estamos certos de que obtemos os pedidos que lhe temos feito” (1 Jo 5.14-15).

9) APOSTASIA

ÍNDICE

1 – A ANATOMIA DA APOSTASIA

2 – Apostasia do Coração

3 – Como Podemos Saber se Estes Nossos Dias São de Apostasia

1 – A ANATOMIA DA APOSTASIA

POR JOHN PIPER

“Ando errante como ovelha desgarrada; procura o teu servo, pois não me esqueço dos teus mandamentos” (Sl 119.176)

Introdução

A verdade sobre a nossa experiência é que deixamos de viver no nível de santidade que sabemos que é apropriado para um seguidor de Cristo. Precisamos ver como essa mesma realidade da imperfeição aparece nos santos das Escrituras e a forma como lidaram com ele.

A estrutura do Salmo 119

Salmo 119 é o ato mais sublime de louvor e de compromisso com a Palavra de Deus em toda a Bíblia.

É composto de 22 estrofes de oito versos cada. Cada um dos 22 estrofes é construído sobre uma letra hebraica diferente, e existem 22 no alfabeto hebraico. Em cada uma das sub-rotinas, cada um dos oito versos começa com a letra daquela sub-rotina.

Por que essa estrutura?

É o tipo de coisa que você faz quando “prazer na lei do Senhor” (Salmo 1:2), e quando você acredita (com Salmo 19:7-10) que:

A lei do Senhor é perfeita, reconforta o espírito,

o testemunho do Senhor é fiel,

e dá sabedoria aos simples,

os preceitos do Senhor são retos,

e alegram o coração;

o mandamento do Senhor é puro,

e alumia os olhos,

o temor do Senhor é limpo,

e permanece para sempre;

as ordenanças do Senhor são verdadeiras,

e inteiramente justos.

Mais desejáveis são do que o ouro,

mesmo muito ouro fino,

mais doces do que o mel

e o destilar dos favos.

É uma maneira de passar o tempo do dia ou noite rolando a Palavra em sua mente, vendo quantos ângulos diferentes que você pode ver.

É um deleitando-se com as riquezas da Palavra. Como quando queríamos homenagear Elsie, tomamos as letras do seu nome e pensou-se palavras para descrevê-la.

O Pano de Fundo para último verso

Esse é o pano de fundo para o último versículo do salmo, um versículo que vem como um choque, porque não há nada parecido com isso em qualquer outro lugar no salmo – a confissão de que, apesar de tudo o que se passou antes, agora ele tem desviado e se desviaram. Verso 176: “Ando errante como ovelha desgarrada; procura o teu servo, pois não me esqueço dos teus mandamentos” (Sl 119)

Três Peças para a anatomia da Apostasia

1.”Eu ando errante como ovelha perdida …”

Os santos às vezes se desviam

Ele era um santo:

a) Seu amor pela lei, v. 97

b) Sua vida de oração, vv. 145, 147 (inteira salmo!)

c) O seu louvor persistente da Palavra-v. 164

d) Seu histórico de obediência, vv. 22, 100f., 110, 121

Ele se extraviara

a) Ele admite abertamente neste versículo-v. 176. e não é a primeira vez que-v. 67 a batalha não será mais para o fim da vida, talvez seja por isso que ele coloca no final esta expressão: depois de todo o seu sucesso a batalha pela santidade continua!

b) Como uma ovelha perdida:

“Perdido” em hebraico também significa perecer ovelha vai morrer se não for encontrada.

2. “Procurar o teu servo”

a) Verdadeiros santos clamam por  serem encontrados quando se afastam

b) Ele não se contenta em se desviar.

c) Ele admite que sua necessidade de ajuda: “Buscai-me!”

Como ele antecipar a intervenção de Deus?

·         ser gracioso -v. 58

·         vivifica-me -v. 25

·         abrir os olhos -v. 18 (cf. 129!)

·         Inclina o meu coração -vv. 36f., 112 (cf. 165!)

·         ensinar-me -vv. 12, 26f., 29, etc

·         fortalece-me -vv. 28, 133

·         afligir-me vv. 67, 71

Nota: embora ele dá a Deus a homenagem de ter poder para resgatá-lo, ele não culpa Deus pelo seu extravio. Deus não é culpado que eu sou propenso a vagar. Ele não é obrigado a me resgatar em qualquer momento, mas a sua própria, se em tudo.

Qual é a garantia da vontade de Deus para procurá-lo do santo?

3. “Porque eu não me esqueço dos teus mandamentos.”

·         Verdadeiros santos não podem apagar a lei que tem sido escrita sobre o seu coração pelo Espírito de Deus. Eles permanecem lá acenando.

·         O gosto espiritual de Deus não pode ser totalmente destruído no coração dos santos.

·         Santos não apenas clamar a Deus para procurá-los, eles buscam a Deus através de sua Palavra. “Não esquecendo” é um litotes para “realmente lembrar e chamar a atenção.”

·         Especialmente os “mandamentos” para acreditar nas promessas de Deus (Provérbio 3:5-6).

·         Ezequiel 34:11-12: “Eu vou buscar as minhas ovelhas.”

·         Lucas 19:10: “Filho do homem veio buscar”

·         João 10:27-29: “Eu vou manter as minhas ovelhas”

·         Lucas 15:3-4: ele deixa a 99ª  para encontrar um.

Conexão à Comunhão:

·         Isaías 53:6: “Todos nós como ovelhas …”

·         João 10:11: “Eu sou o bom pastor O bom pastor dá a sua vida pelas ovelhas.”.

2 – Apostasia do Coração

Mais do que uma apostasia da sã doutrina, tem havido em nossos dias, uma apostasia de corações frios e insensíveis para com as coisas de Deus.

Jesus não e honrado, não é amado, não é buscado, não é obedecido.

Não porque a sã doutrina não esteja mais sendo pregada ou ensinada na Terra, mas, porque apesar de muitos terem estado por tantos anos debaixo de um reto ensino, que é segundo a sã doutrina, nunca a praticaram, nunca estiveram nela, e assim, como poderiam se afastar daquilo em que nunca foram encontrados antes?

É  triste! Dói no coração de Deus e entristece ao Espírito Santo vendo genuínos cristãos, nascidos de novo, vivendo de modo insípido e indiferente para com a vontade de Deus.

Priorizam tudo o que há no mundo, mas não dão a mínima para as coisas do reino dos céus.

Buscam tudo o que é da carne, e negligenciam tudo o que se refere ao espírito.

Não se importam com o bem eterno de suas almas e muito menos com o das almas dos outros.

É lamentável, mas é a realidade que cada vez mais aumenta em nossos dias.

Líderes fiéis que têm se esforçado e se gastado na oração e na aplicação ao estudo e ensino do genuíno evangelho, têm experimentado este estado de coisas bem de perto em suas próprias congregações, nas quais a maioria dos crentes não estão nem aí para com o que ouvem e veem, até mesmo porque não dão muita ocasião para serem ensinados, porque são contumazes em faltar a quase todas as reuniões e cultos de suas igrejas.

Laodiceia se faz presente em todas as partes com seu emaranhado de doutrinas várias e estranhas poluindo as mentes e corações de um grande número de cristãos, independentemente onde eles possam estar congregando, seja numa igreja com uma liderança fiel ou infiel.

Para estes, doutrina não é o que se deve aprender na Bíblia, mas o que se concebe pela imaginação, segundo a conveniência de cada um.

3 – Como Podemos Saber se Estes Nossos Dias São de Apostasia

Nunca houve uma única congregação cristã na Terra, em toda a história do Cristianismo, da qual se pudesse dizer que todos os seus membros eram consagrados e espirituais, e que  os novos convertidos faziam progresso na fé, com corações sinceros procurando vencer o pecado e viver de modo agradável a Deus.

Mas de apostasia, de esfriamento na fé, de rejeição da são doutrina bíblica, substituindo-a por doutrinas de homens e de demônios, não há testemunho nas Escrituras senão para os últimos dias.

E se há apostasia, há aumento da iniquidade, e se há aumento da iniquidade há esfriamento do amor espiritual que pode ser produzido somente pelo Espírito Santo, quando os crentes guardam a Palavra de Deus.

Como está ficando cada vez mais difícil, mesmo em congregações pequenas, com um reduzido número de membros, achar a maioria dos cristãos vivendo de modo santo e agradável a Deus, que é o único modo de se ter verdadeira comunhão em amor uns com os outros, uma vez que isto não é possível de se ter quando não caminhamos na luz do evangelho, então não é comum se ver aquela comunhão espiritual que havia entre os crentes da Igreja Primitiva.

Crentes espirituais estão gemendo e sofrendo por aspirar por um momento de comunhão plena com irmãos que sejam pessoas de fato santificadas e consagradas ao Senhor.

Quantos estão saudosos dos cultos de adoração que prestaram com outros irmãos amados em dias de avivamento que experimentaram no passado.

Mas os de hoje, são dias difíceis, especialmente para esta unidade de fé, doutrina e amor, que gera a verdadeira comunhão espiritual quando os crentes se reúnem para adorar a Deus.

10) ARREPENDIMENTO

ÍNDICE


1 – Sobre o Arrependimento

2 – Quem Será o Próximo a Chorar?
3 – Arrependimento

4 – Arrependei-vos!

5 – Fé e Arrependimento São Inseparáveis


1 – Sobre o Arrependimento

Por John Welsh (genro do reformador escocês John Knox. Dele são as palavras: “Senhor, dá-me filhos espirituais senão morro!”, e não de John Knox, conforme muitos lhe atribuem.)

“Conheço as tuas obras, tanto o teu labor como a tua perseverança, e que não podes suportar homens maus, e que puseste à prova os que a si mesmos se declaram apóstolos e não são, e os achaste mentirosos; e tens perseverança, e suportaste provas por causa do meu nome, e não te deixaste esmorecer.” (Apo 2.2,3)

Qual foi o testemunho que os pastores e a igreja de Éfeso tinham recebido da boca do Senhor, nesta carta enviada do Céu a ela pela mão de João? Ouviram isto primeiro: as suas obras de fé. De onde poderão vir as boas obras, senão da fé? E se qualquer coisa no mundo faz o trabalho do homem, a fé vai fazer ele trabalhar, pois ela tem um tal poder, que nada pode resistir a ela; porque a fé é derramada pelo Filho Unigênito de Deus descendo do céu na alma de um pobre pecador, e de seu sangue flui vida para uma alma morta. A fé levanta um homem do inferno para o céu. A fé abre os olhos dos cegos, e dá audição aos surdos, solta a língua dos mudos, e dá a mão para os coxos, e o homem que anda nas trevas, e no vale da sombra da morte, a fé traz para a luz, e faz ele andar diante do Senhor. Ao homem que era surdo e mudo, a fé faz com que ele ouça a palavra de Deus, e fale a língua da Canaã celestial. O homem que não tinha nem os pés, nem as mãos, a fé fez com que ele fizesse as obras de Deus diligentemente. Qual é a coisa que a fé não vai fazer um homem se dispor a fazer?

A próxima coisa que o Senhor elogia neles, foi, então, o trabalho e a perseverança no amor, porque quem trabalhará fielmente se não tiver amor? Porque o amor de Cristo deve lhe constranger a ser diligente, e não desmaiar no trabalho de Deus, ou então você ou eu, nunca faríamos esse trabalho fiel e diligentemente, por isso ele elogia a sua paciência, porque esperavam por uma coroa de infinita glória, que sabiam estar reservada para eles, e para todos aqueles que sofrem perseguição por causa do nome de Jesus. Além disso, ele elogia o seu zelo, por terem se indignado com o mal que não podia ser tolerado por eles em qualquer pessoa.

O amor lhes tinha feito trabalhar com paciência, e não se deixavam esmorecer nas provas que suportavam por causa do amor que tinham ao nome de Jesus. Eles sofriam alegremente porque sabiam que haveria um tempo de descanso e de paz; quando eles descansariam dos seus trabalhos, e desfrutariam os frutos deles.

Gostaria de ter todos vocês recebendo este louvor do Senhor, vocês têm sua palavra, e são seus servos, e sua própria consciência deve lhes levar a dar testemunho aqui na terra, e que possam mostrar o seu testemunho no grande dia da Sua volta.

Poderiam vocês ter uma mão para se agarrar a Cristo, e uma boca para comer sua carne e beber seu sangue diariamente, e um estômago para digeri-lo para que pudessem se alimentar dele, e viver pela fé? Eu daria tudo para ter esse amor, que pode fazer com que trabalhemos tanto de manhã quanto à noite, e durante o dia todo, mas eu sei que todos não irão conseguir sempre essas coisas; mas eu quisera que vocês que são os Seus santos, tivessem, pelo menos, para que todos pudessem vê-las impressas na tábua dos seus corações e escritas com letras grandes, para que todos pudessem lê-las.

E, por último de tudo, eu gostaria que isso lhes fosse dado por Deus, que sua consciência possa lhes recordar desta fé viva e salvadora, que pode justificá-los diante dos homens e dos anjos um dia, e que vocês obtenham este testemunho do Senhor, que vocês trabalhem e não desfaleçam; que guardem pacientemente, esperando continuamente, esperando todos os dias a vinda do Senhor Jesus, e que todos vocês tivessem o zelo de Deus em seus corações, e que com ira e indignação santas, pudessem odiar o pecado em seu coração.

Agora , eu falarei da sua repreensão, quando o Senhor diz: “Tenho, porém, contra ti”, Sim, como se quisesse dizer, eu conheço tanto o teu bem, quanto o teu mal; eu não deixarei de falar sobre qualquer um deles, porque eu não desejo uma mancha nem ruga, em qualquer de vocês, portanto eu te direi as tuas faltas, para que as vejas, e tenhas vergonha delas, e te empenhes em corrigi-las; assim amados, é o amor de Deus por vocês, que ele comprou com o seu próprio sangue; porque  com o seu sangue ele lhe lava e o torna limpo, e com as vestes de Sua justiça ele lhe cobre, porque ele tem um palácio de justiça, onde nenhuma coisa impura pode entrar. Por que deveria haver uma ruga em qualquer de um de vocês?

Agora, o Senhor diz: “Tenho, porém, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor.”, como se quisesse dizer: Meu amor tem te seguido, e nunca tem te esquecido, mas tu tens dado as costas para mim, e se o teu coração tivesse sido mantido limpo, e a tua memória fresca, como no princípio; e se os teus sentidos tivessem se mantido abertos com a multiplicação de minhas bênçãos, isto teria renovado o teu amor para comigo continuamente.  Assim, aprenda isso, nunca há uma bênção que não prove uma nova graça de Deus, mas tu a afogaste no fundo do teu coração, e a enterraste com ingratidão.

Agora eu não preciso lhe dizer, como o Senhor tem lhe seguido com as suas bênçãos espirituais e temporais, alguns de vocês, desde o ventre materno, eu falo para vocês que são filhos de Deus. Pensam que isto é nada, que ele lhes tenha afastado de seus pecados antes que ele lhe chamasse à conversão? Mas, mesmo quando vocês pecam contra ele, e o provocaram à ira, ele não deixou de lhes fazer bem. Isto lhes parece nada, que ele lhes tenha trazido do reino das trevas para a Sua maravilhosa luz?

Agora segue o conselho que ele dá aqui: este consiste em três coisas. Primeiro, ele lhe pede que se lembre de onde a Igreja de Éfeso caiu, e pensasse  sobre o seu primeiro estado, para lembrar do amor que uma vez tivera por ele e seus santos, e pudesse ver de qual graciosa condição ela havia caído, para que, recordando estas coisas, ela pudesse ser levada ao arrependimento, e pelo arrependimento, pudesse ser restaurada à sua antiga condição, pois não pode haver arrependimento sem memória; porque o arrependimento demanda uma nova memória e recordação da bondade de Deus, tanto quanto da nossa ingratidão para com ele.

Depois, ele lhe pede que depois de ter lembrado, então que se arrependesse e voltasse a ele.

Em terceiro lugar, ele lhe pede que voltasse às primeiras obras de amor e zelo, de trabalho e paciência, e todo o resto, para que por estes meios, pudesse recuperar o seu primeiro amor, e ser restaurada novamente à sua primeira condição.

Nestas três coisas eu vejo, em primeiro lugar, que o filho de Deus está sujeito a cair enquanto vive neste mundo, porque há sempre uma parte do seu coração na qual remanesce o pecado, enquanto ele está nesta vida, por isso ele pode cair a partir da incredulidade, da luz para as trevas, da alegria para a tristeza, sim, ele pode ser trazido a isso, se perder toda a graça de seu coração, através da ausência de Deus.

Deus permite estas quedas para que saibamos que é somente pela graça que podemos estar de pé em Sua presença. E também para que sejamos humilhados com uma nova visão e descoberta dos nossos pecados para novos arrependimentos. E ainda para que saibamos que é a santificação que nos mantém em comunhão com ele, mas como estamos sujeitos a quedas, não será por ela que seremos conduzidos ao céu, mas pelo sangue de Cristo que é o único meio para nos levar para lá.

Apesar de nossas deserções notáveis, sempre há um lugar deixado para o arrependimento, pela mediação do sangue do Filho de Deus, portanto nunca deixe naufragar a sua confiança e esperança, por maiores e muitos que sejam os seus pecados, porque há perdão disponível para eles.

Quão doce coisa que é, para um coração contrito e quebrantado, saber que o Senhor olha para ele em todas as suas angústias e pesares. E ele coloca todas as suas lágrimas num odre, e as manterá em registro, até o dia da Sua vinda, para que ele possa recompensá-lo com a alegria eterna de glória infinita. Aqui está o consolo dos santos, e aqui está a paciência dos santos. Eu sei que a lei é espiritual, diz o apóstolo, mas eu sou carnal, vendido sob o pecado, porque não faço o bem que prefiro.”

Por que vocês, que são os seus santos, querem a sua consolação aqui neste mundo? Garanto-lhe que o suas tristezas são vistas, suas lágrimas são registradas, e seu trabalho deve ser recompensado, pois não é chegado o dia da colheita, quando você deve colher o fruto do que você semeou.

Que o Senhor abra os seus corações, para que possam beber no conselho gracioso do Filho de Deus, e que possam dar a devida obediência ao mesmo, ainda presentemente, sem mais delongas, porque no dia de hoje você pode começar a considerar as suas quedas, e do que  tem caído, e então possa chorar e lamentar que tenha abandado o seu primeiro amor para com o Senhor, e assim continuar a sua tristeza por sua condição e se arrepender, até que recupere o seu amor, chegue ao amor de Deus novamente derramado sobre seu coração pelo poder do seu próprio Espírito, é o que eu desejo a todos vocês, e para mim também, por amor de Cristo; para quem, com o Pai e o Espírito Santo , seja todo o louvor, glória e honra, agora e para sempre.

Tradução, redução e adaptação feitas pelo Pr Silvio Dutra.

2 – Quem Será o Próximo a Chorar?

Não sabemos quem será o próximo a chorar e a lamentar por causa de seus pecados.

Mas uma coisa sabemos com plena certeza, a saber, que todo aquele que chora será consolado pelo Espírito Santo com a concretização da promessa de ser perdoado e salvo.

Afinal, Jesus não tem dito: “Bem-aventurados os que choram, porque serão consolados”?

Deus fez esta promessa de curar, guiar e consolar a todos os que chorarem entre os pecadores, por saberem o quanto o pecado entristece o coração do Senhor.

“Isa 57:18 – Tenho visto os seus caminhos e o sararei; também o guiarei e lhe tornarei a dar consolação, a saber, aos que dele choram.”

Se você ler todo o capitulo de Isaías 57, você verá que esta promessa maravilhosa foi feita a qualquer tipo de pecador, pois até mesmo aqueles que estavam oferecendo seus filhos em sacrifício ao falso deus Moloque, achariam graça e misericórdia diante de Deus caso viessem a se arrepender com profunda tristeza do pecado horrendo que haviam praticado.

Esta promessa se refere portanto ao Evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio do qual toda e qualquer transgressão tem sido perdoada aos homens que se arrependem.

Assim, portanto, quem será o próximo a chorar e a lamentar a sua triste condição pecaminosa, para que ache o perdão e a salvação em Jesus?

3 – Arrependimento

Este é um dos assuntos mais lidos e que desperta o interesse de muitos.

Pode parecer “chover no molhado” escrever mais um texto sobre arrependimento, mas não poderíamos deixar nossa série de estudos bíblicos incompleta, sem lhe acrescentar tão importante tema.

Não existe uma fé genuína sem arrependimento, e por sua vez não há arrependimento verdadeiro sem fé.

Deus os tem unido de tal forma, que tanto João Batista quanto nosso Senhor Jesus Cristo ao proclamarem o evangelho pela primeira vez, afirmaram a necessidade de se arrepender para crer no Evangelho. Por que isto?

A fé do evangelho de Cristo é fé salvadora – ela é o canal que transmite a graça de Deus aos pecadores, para que possam ser regenerados (nascer de novo do Espírito Santo); mas como isto poderia ser feito sem que houvesse uma mudança de mente que permita o trabalho da fé?

Pois o arrependimento é exatamente esta mudança de mente, de direcionamento da vida, conforme a etimologia da palavra correspondente a arrependimento no original grego:

metanoia – de meta (transformar) e noia (mente).

O alvo do arrependimento é, portanto o de transformar permanentemente, modificando os hábitos e inclinações da mente humana.

Como há um trabalho progressivo de renovação da mente na santificação, então se deduz que necessitamos de arrependimentos sucessivos, até que se forme em nós a mente de Cristo.

Pelo arrependimento inicial e pela fé acessamos à conversão que nos trouxe a justificação e a regeneração, e pelos arrependimentos subsequentes avançamos na santificação.

A renúncia ao ego é um trabalho para toda a vida. Importa que o velho homem fique cada vez mais fraco e a nova criatura em Cristo cada vez mais forte.

Hábitos carnais devem ser substituídos por hábitos espirituais, pois não fomos criados por Deus para sermos carnais, senão espirituais, porque Ele é espírito. Todavia devemos lembrar sempre que o arrependimento, assim como a fé, é um dom de Deus. Na verdade, todos os atos relacionados à salvação são dons de Deus, são operações de Sua graça em nós.

Jamais teríamos nos voltado de fato para Deus, se Ele não nos conduzisse ao arrependimento, porque temos uma mente que é naturalmente oposta à Sua vontade em razão do pecado. A mente carnal não está sujeita à vontade de Deus e nem mesmo pode estar; por isso a mente que possuímos por natureza e foi corrompida pelo pecado, necessita ser renovada.

Em Romanos 2.4, nós vemos o apóstolo Paulo afirmando que é a benignidade de Deus que nos conduz ao arrependimento. Quando percebemos a benignidade de Deus em ação dando-nos Jesus Cristo para ser o nosso Salvador, podemos ser constrangidos pelo Espírito Santo a nos entristecer por sermos os causadores da Sua morte e por constatarmos em nós, uma vida que é exatamente o oposto daquela vida santa, justa e verdadeira que há em Deus; e quando não somente a aspiramos, mas nos rendemos a Ele para que nos transforme, então eis aí o arrependimento que possibilitará tal trabalho de transformação.

Por isso, não é incomum que Deus utilize a tribulação para nos deter em nossos caminhos de desvario que nos afastam da Sua presença, e nos conduzir àquela condição de coração contrito, que é um solo fértil para que nele brote o arrependimento que nos reconduzirá à comunhão com Ele e à vida.

O arrependimento sempre implica a transposição do estado de alma pecaminoso para o de santidade. Seu grande alvo é o de permitir que sejamos admitidos à presença de Deus, pois sendo Deus verdadeiro, não pode admitir o nosso acesso quando carregamos pecados não confessados e abandonados.

Por isso somos exortados a confessar os nossos pecados para andarmos na luz, com a firme convicção de que o Senhor é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça.

O sangue derramado por Jesus na cruz é eficaz somente naqueles que se arrependem.

A um coração contrito Deus não desprezará, ou seja, voltará a Sua atenção para ele, para purificá-lo de forma que possa ter comunhão com Ele.

Você pode ler os versículos bíblicos contendo destacadas as palavras:

1 – metanoia (grego) – arrependimento;

2 – metanoeo (grego) – arrepender-se; relativos ao assunto, acessando o seguinte link:

http://www.poesias.omelhordaweb.com.br/index.php?cdPoesia=128491

4 – Arrependei-vos!

Por D. M. Lloyd Jones

E o que João Batista pregava? Pregava “o batismo de arrependimento, para o perdão dos pecados” (Lucas 3:3), Essa era a sua grande mensagem. Ele chamava o povo ao arrependimento. Ele estava preparando o caminho para o grande Libertador, dizia ele, para o grande Messias que estava para vir. E advertia o povo de que este era o mais momentoso evento que já acontecera na história humana. Ele dizia: “Já está posto o machado à raiz das árvores; toda árvore, pois, que não dá bom fruto, corta-se e lança-se no fogo” (Lucas 3:9). Ele dizia que não adiantava os seus ouvintes dizerem que eram filhos de Abraão, isso não os ajudaria em nada. E dizia: “Destas pedras pode Deus suscitar filhos a Abraão” (Lucas 3.8). A mensagem de João era um grande chamado ao arrependimento, em preparo para o Messias que vinha.

E depois nos é dito que, subitamente, o nosso Senhor apareceu, e começou a pregar. O que Ele pregava? Bem, eis o que leio no início do Evangelho de Marcos: “E depois que João foi entregue à prisão, veio Jesus para a Galiléia, pregando o evangelho do reino de Deus, e dizendo: o tempo está cumprido, e o reino de Deus está próximo. Arrependei-vos, e crede no evangelho” (Marcos 1:14,15). Aí está, da Sua própria boca. E continuou a pregar, constantemente, esta mensagem.

Vejam aquela extraordinária parábola sobre o arrependimento em Mateus, capítulo 21, que o nosso Senhor pregou aos fariseus e escribas. Todo o seu objetivo é a necessidade de arrependimento. Praticamente Ele disse: “Vocês não se arrependeram. Os publicanos e os pecadores se arrependeram e entraram no Reino, mas vocês, tendo ouvido a mensagem, não se arrependeram”. É isso que os mantém fora do Reino. A porta de entrada ao reino de Deus, o meio de se tornar cristão, é o arrependimento. E o primeiro passo.

Por essa razão o nosso Senhor continuou a dar ênfase a isto. Então, depois da Sua partida e ascensão, ocorreu o grande evento do dia de Pentecoste, quando, como tinha prometido, o nosso Senhor enviou o Espírito Santo sobre a Igreja e os discípulos foram cheios do Espírito. Então começaram a falar e se juntou uma multidão, e Pedro, cheio do Espírito, levantou-se e dirigiu-se à multidão. Que foi que ele lhes pregou? Mostrou-lhes que, em sua ignorância, tinham crucificado o Filho de Deus, e lemos o seguinte:

E ouvindo eles isto, compungiram-se em seu coração, e perguntaram a Pedro e aos demais apóstolos: que faremos, varões irmãos? E disse-lhes Pedro: arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdão dos pecados; e recebereis o dom do Espírito Santo (Atos 2:37,38).

Foi a mesma mensagem: a mensagem de João o Batista, a mensagem do Senhor Jesus Cristo, e agora a mensagem do apóstolo Pedro, o primeiro porta-voz da Igreja Cristã. “Arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado…”; “Arrependei-vos, e crede no evangelho”.

E vocês têm a mesma mensagem percorrendo todo o Novo Testamento. O apóstolo Paulo, quando se despediu dos presbíteros da igreja de Éfeso, lembrou-lhes que dia e noite, em público e em privado, não cessara de lhes pregar – o quê? – “o arrependimento para com Deus e a fé em nosso Senhor Jesus Cristo’ (Atos 20:215 ARA). Ora, esta é, claramente, a grande mensagem da Igreja Cristã; o arrependimento é essencial, antes de alguém poder tornar-se cristão. Você pode ouvir o evangelho, mas ouvi-lo não faz de você um cristão. Você não pode ser cristão sem arrepender-se. E isso é sempre salientado em primeiríssimo lugar.

5 – Fé e Arrependimento São Inseparáveis

Por Charles Haddon Spurgeon (adaptado)

“Arrependei-vos e crede no evangelho” (Mc 1.15)

Nosso Senhor Jesus Cristo começou o seu ministério anunciando este mandamento. Ele veio  recentemente ungido do deserto; e as notas do seu amor são arrependimento e fé. Ele veio do deserto completamente preparado para o seu ofício, “ele foi tentado em todas as cousas, à nossa semelhança, mas sem pecado.” (Hb  4.15). O Messias proclamou na grandeza da Sua força que os homens se arrependessem e cressem no evangelho. Deixe-nos dar ouvidos a estas palavras porque, o Autor delas está cheio de graça e de verdade.

O evangelho que Cristo pregou era, muito claramente, um mandamento. “Arrependei-vos e crede no evangelho”. A convocação de nosso Senhor é do mesmo teor de Is 1.18: “Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor; ainda que os vossos pecados são como a escarlate, eles se tornarão brancos como a neve; ainda que são vermelhos como o carmesim, se tornarão como a lã.”. Ele persuade os homens apresentando fortes argumentos que deveriam levá-los a buscarem a salvação das suas almas. Ele convida os homens, e quão amorosamente ele os galanteia de maneira sábia: “Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei.” (Mt 11.28). Ele pede aos homens que venham a Ele. Ele é o Criador, mas pede às suas criaturas pecadoras que se arrependam e creiam no evangelho, para terem descanso e vida. Realmente, ele marca isto para ser o dever dos Seus ministros. “De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermédio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus.”

 (II Cor 5.20).

Lembremos entretanto que embora Jesus tenha  apelado com condescendência à razão, para persuadir, convidar, e pedir, o seu evangelho tinha e tem ainda a força e a dignidade de um mandamento; e se nós o pregarmos nestes dias como Cristo fez, nós temos que proclamá-lo como um comando de Deus, que contém uma sanção divina, e não deve ser negligenciado em razão do perigo infinito da alma. Quando o banquete foi servido nas bodas, havia um convite, mas tinha  a obrigação de um comando, de modo que aqueles que o rejeitaram, desprezando o seu rei, foram totalmente destruídos. Quando os construtores rejeitam a Cristo, Ele se torna uma pedra de tropeço para o desobediente; e como eles poderiam desobedecer se não houvesse nenhum mandamento? O evangelho inclui convites, solicitações, e bênçãos, mas também contém a mais elevada autoridade.  “Arrependei-vos” é tanto um mandamento de Deus quanto “Não furtarás”.  “Creia no Senhor Jesus Cristo”, tem a mesma autoridade divina de “Amarás o Senhor teu Deus de todo o teu coração, de toda a tua alma e com toda a tua força.”.  Não pensem que o evangelho é uma coisa deixada à sua opção para escolhê-lo ou não! Não pensem, pecadores, que  podem menosprezar a Palavra do céu e não incorrerem em qualquer culpa! Por que é ordenado por Cristo que o evangelho seja pregado a todos em todos os lugares ? Você não percebe nisto a autoridade que manda os homens em todo o lugar se arrependerem e crerem no Senhor ? Paulo pregava com esta convicção. Ele estava perfeitamente esclarecido disto. “agora, porém notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam, porquanto estabeleceu um dia em que há de julgar o mundo com justiça por meio de um varão que destinou e acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos.” (At 17.30,31).

Não pensem portanto que a ordem de Deus de que os pecadores se arrependam e creiam no evangelho possa ser negligenciada e isto ficar sem as conseqüências que se seguirão ao ato da desobediência. A negligência e o menosprezo encherão completamente a medida da iniqüidade dos impenitentes. É por isso que se diz em Hb 2.3: “como escaparemos nós, se negligenciarmos tão grande salvação ?”. Deus lhe ordena que se arrependa. O mesmo Deus diante do qual o Sinai estremeceu com a proclamação da lei com som de trompete, com raios e com trovões, tem falado a nós de modo mais suave, mas ainda com o mesmo poder divino, através do Seu Filho Unigênito, quando Ele nos diz: “Arrependei-vos e crede no evangelho”.

 Por que é assim ? Por que Deus faz do evangelho uma ordenança de se crer em Cristo ? Antes de refletirmos sobre a resposta, abrimos um parêntesis para dizer que como se vê não há espaço algum no propósito de Deus para a idéia comum mesmo entre evangélicos que cada um tem direito a escolher a religião que melhor lhe convenha. É um direito dos muçulmanos serem devotos ao islamismo ? É cabível diante da vontade de Deus para o homem, que se deve respeitar as convicções religiosas diferentes da nossa, deixando de lhes pregar o evangelho ? Seja inconveniente ou não, a nós, ou a eles, somos ordenados a pregar o evangelho a toda criatura debaixo do céu.

Passemos agora à resposta à pergunta: Por que Deus faz do evangelho uma ordenança de se crer em Cristo ?

Há uma razão abençoada. Muitas almas nunca se aventurariam a crer se não fosse declarada a pena que está associada à recusa. Enquanto o pecador não se arrepende e é salvo pela fé em Cristo, sendo perdoado de todos os seus pecados, repousa sobre ele a ira de Deus que há de condená-lo ao inferno eterno de fogo, caso não se arrependa e creia.

Muitos pecadores despertados perguntam: eu posso crer? Eu tenho direito de crer? Me é permitido confiar em Cristo? É ordenado por Deus fazer isto, então você pode fazer isto. É ordenado a toda criatura debaixo do céu que creia no Senhor Jesus Cristo, e que dobre os  seus joelhos diante dele. Assim, nenhum pecador deveria questionar se ele pode fazer isto. Seguramente, você pode fazer o que Deus lhe ordena que faça. Você pode crer em Cristo diante dos dentes do diabo.

Assim, por mais ímpio que você seja, você tem uma autorização para olhar para Jesus nas palavras: “Olhai para mim e sejam salvos todos os confins da terra”.  Mas enquanto há esta razão abençoada  para crer no evangelho, por ser um mandamento, há ainda outra razão terrível. A de que homens podem estar sem desculpa no dia do julgamento; em que nenhum homem poderá dizer no final: “Senhor, eu não sabia que eu poderia crer em Cristo; Senhor, o portão do céu estava fechado na minha face.”. Não. A desculpa não será aceita. O evangelho tem soado em todo o mundo. Em todos os lugares tem sido anunciado que Cristo veio ao mundo salvar os pecadores.   Todos os que tiverem rejeitado o Filho de Deus para a sua salvação, serão condenados por Deus. A resposta de Pedro no dia de Pentecoste ao que o ouviram pregar o evangelho, e lhe perguntaram o que deveriam fazer, foi: “Arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado em nome de Jesus Cristo, pra remissão dos vossos pecados, e recebereis o dom do Espírito Santo.”.

“Quem crer e for batizado será salvo”.  Mas logo em seguida Jesus diz: “quem porém não crer será condenado.” (Mc 16.16). É uma das provas mais tristes da depravação absoluta do homem quanto ao pecado, que ele não obedecerá este mandamento, mas que ele menosprezará a Cristo, e assim fará a sua destruição pior que a destruição de Sodoma e Gomorra. Sem o trabalho regenerador do Espírito Santo, nenhum homem  será obediente a este comando, mas ainda deve ser proclamado como um testemunho contra aqueles que o têm rejeitado; e enquanto pregamos o comando de Deus com toda a simplicidade, nós podemos esperar que ele conduza muitas almas à vida eterna, por obedecerem a Sua ordem divina.

Vidas de homens são dizimadas por guerras, enfermidades, pestilências, terremotos, tempestades, acidentes, e por toda sorte de violência humana, comprovando-se que o pecado destrói, e nem com isso, a maioria da humanidade se volta para Cristo, para ter vida e paz e segurança eterna, independentemente do que lhe possa suceder neste mundo. E assim enfrentarão ainda a pior de todas as mortes: a segunda morte, que é a condenação por toda a eternidade no lago de fogo e enxofre. É isto que o homem deve temer. Não o perder a vida neste mundo sob qualquer forma de violência ou acidente. O homem deve temer o juízo de Deus e não o que lhe possa fazer o homem. Porque tendo a Cristo está seguro para sempre. Mas, se rejeita o mandamento de se arrepender de seus pecados e crer no evangelho, por mais seguro que possa estar nesta vida, acabará sabendo no fim que nunca esteve seguro como pensava, porque sua alma esteve toda a sua vida debaixo da ira de Deus e foi perdida pela sua desobediência ao mandamento de se arrepender e crer em Cristo.

Eu recomendo que se estude tudo o que já temos ensinado sobre arrependimento, para sabermos a que tipo de arrependimento Jesus está se referindo. Certamente não é a mudança de mente, conforme a palavra está no original grego “metanóia”, que muitos costumam imaginar. Uma mudança superficial e conduzida pela própria razão humana. Esta mudança é de caráter espiritual e sobrenatural, operada pelo Espírito Santo, de forma profunda e radical, de forma que todos os poderes da mente da pessoa (vontade,  imaginação, memória, consciência etc) são completamente reorientados e transformados pela operação da graça de Deus. O Espírito Santo nunca prega o  arrependimento como uma ninharia; e a mudança de mente ou entendimento do qual o evangelho fala é um trabalho profundo e solene, que não deve ser depreciado por qualquer forma de pensamento ou imaginação.

Se arrepender significa uma mudança de mente; entretanto é uma mudança completa da compreensão e tudo aquilo está na mente, de forma que isto inclui uma iluminação, uma iluminação do Espírito Santo; e eu penso que inclui uma descoberta da iniqüidade e um ódio a isto sem o qual não pode haver um arrependimento genuíno. Nós não devemos, eu penso, subestimar o arrependimento. Isto é uma graça abençoada do  Espírito Santo de Deus, e é absolutamente necessária à salvação.

O mandamento é auto explicável. Nós consideramos, em primeiro lugar, o arrependimento. Está claro suficientemente que o  arrependimento aqui mencionado é um arrependimento perfeitamente consistente com a fé; e então nós compreendemos que o arrependimento deve ser conectado com o próximo comando: “crede no evangelho”. Então, queridos amigos, nós podemos estar seguros de que aquela incredulidade que leva um homem a pensar que o seu pecado é muito grande para Cristo perdoá-lo, não é o arrependimento aqui referido. Muitos que se arrependem verdadeiramente são tentados a acreditar que eles são pecadores muito grandes para Cristo perdoar. Porém, isso não faz parte do arrependimento deles; é um pecado, um muito grande e doloroso pecado, porque isto está subestimando o mérito do sangue de Cristo; é uma negação da verdade da promessa de Deus; é uma diminuição da graça e favor de Deus que enviou o evangelho. Tal persuasão não vem do Espírito Santo, mas de Satanás. O Espírito Santo nunca ensinou a um homem que os pecados dele eram muito grandes para ser perdoado, porque isso seria admitir que o Espírito Santo está ensinando uma mentira. Esta atitude do pecador não é portanto nenhum arrependimento, mas um pecado sujo contra a misericórdia infinita de Deus.

Remorso, medo do inferno, qualquer outro sentimento que não seja acompanhado por uma mudança de vida em relação ao pecado, não é nenhum arrependimento.

Qualquer tipo de arrependimento que não é acompanhado pela convicção de que Cristo nos salvará e perdoará, vai além da verdade e contra a verdade, porque o verdadeiro arrependimento que salva o pecador, é bastante consistente com a fé em Cristo.

O fogo de Deus amolece o coração e não o endurece. Deve ser questionado, portanto, o tipo de  arrependimento falso que endurece o coração, por levá-lo a descrer que Deus não quer perdoá-lo. Lembre-se que nenhum arrependimento é valido se não for perfeitamente consistente com a fé em Cristo.

Um homem pode se detestar, e saber em todo o tempo que Cristo pode salvá-lo e perdoá-lo. Na realidade, é assim que os verdadeiros cristãos vivem; eles se arrependem tão amargamente do seu pecado como se eles soubessem que eles deveriam ser condenados por isto; mas eles se alegram muito em Cristo como se o pecado nada fosse. Isto ocorre porque a fé está unida ao arrependimento verdadeiro. O arrependimento despe o  homem do seu pecado, e a fé o veste com a justiça de Cristo.  Arrependimento é mudança. Ele troca a veste do pecado pelo arrependimento, e se veste de Cristo, pela fé nEle. O arrependimento despeja o pecado como um mau inquilino, e a fé  admite Cristo para ser o mestre exclusivo do coração; o arrependimento expurga da alma as obras mortas, e a fé enche a alma de obras vivas; o arrependimento puxa para baixo o que deve ser destruído, e a fé eleva o que deve ser construído; o arrependimento despoja das obras da carne, e a fé nos reveste de Cristo; o arrependimento espalha as pedras de tropeço, e a fé reúne as pedras do edifício vivo; o arrependimento ordena um tempo para lamentar, e a fé ordena um tempo para dançar – estas duas coisas compõem juntamente o trabalho da graça no nosso interior, e é por meio disto que  as almas dos homens são salvas. Assim, o arrependimento que nós devemos pregar está conectado com a fé.

O arrependimento que é ordenado aqui é resultante da fé; nasce ao mesmo tempo com a fé – eles são gêmeos. Isto é um grande mistério; a fé vem antes do arrependimento em alguns de seus atos, e o arrependimento antes da fé em outra visão disto; o fato que é que eles entram juntos na alma. Agora, um arrependimento que me faz lamentar e detestar minha vida passada por causa do amor de Cristo que perdoou isto, é o arrependimento certo.

Novamente, o arrependimento que nos faz evitar o pecado no presente por causa do amor de Cristo que morreu por nós, este é também o arrependimento que salva. Se eu evito dia-a-dia o pecado porque eu tenho medo de ir para o inferno por praticá-lo, eu não tenho o arrependimento de um filho de Deus; primeiro porque eu não tenho a fé atrelada ao meu  “arrependimento” por não crer que é em Cristo que sou livrado do inferno e tenho o meu pecado perdoado, e não no meu esforço para não pecar, e segundo, porque eu devo evitar o pecado e buscar uma vida santa porque Cristo me amou e se entregou por mim, e porque eu não pertenço mais a mim mesmo, por ter sido comprado por um alto preço, este é o trabalho do Espírito de Deus.

E ainda, esta mudança de mente que é o arrependimento, me conduzirá a ter o cuidado de viver os meus dias do presente e do futuro tal como Cristo, e não segundo e seguindo os desejos da carne.

Mas voltando à segunda parte do mandamento: “crede no Evangelho”. Fé significa confiança em Cristo. Assim como nenhum arrependimento é verdadeiro se não estiver conectado à fé, de igual forma, nenhuma fé em Cristo é verdadeira se não estiver unida ao arrependimento.

Então, aquelas pessoas que têm uma fé que lhes permite pensar superficialmente sobre o seu pecado passado, têm a fé dos demônios, e não a fé dos eleitos de Deus. Esses que dizem, “Oh, para mim  o passado não é nada; Jesus Cristo lavou tudo aquilo;”. E podem falar sobre todos os pecados da sua mocidade, como se isto fosse uma mera ninharia, devem desconfiar do tipo de fé que eles possuem. Devem verificar se é realmente genuína. Tais homens por terem uma fé que lhes permite viver negligentemente no presente dizendo: “Bem, eu sou salvo simplesmente pela fé”. E saem para viver na prática do pecado… desconhecem que a verdadeira fé sempre é acompanhada pelo arrependimento. Não é possível que alguém esteja caminhando pela fé em Cristo, e não sinta ao mesmo tempo tristeza pelo seu pecado, e o desejo de abandonar o pecado por amor a Cristo.

Finalizando nossa explanação eu gostaria de enfatizar quanto ao momento de se atender à ordem de Deus para que o pecador se arrependa e creia no evangelho, não está fixado como algo para ser decidido pelo próprio pecador, quanto à melhor ocasião para fazê-lo. O mandamento divino exige que o pecador obedeça à ordem no mesmo dia em que ouvi-la. “Hoje”, é o dia para se crer. Se muitos são salvos depois de terem procrastinado anteriormente o mandamento, e se o Senhor em Sua soberania decide usar de misericórdia para salvar os que resistem aos aguilhões como Paulo, isto não configura a regra bíblica, mas a exceção à regra. A ordem para obedecer o mandamento de se arrepender e crer o evangelho é “Hoje”, como lemos em Hb 3.7,13,15; 4.5,7.

Mas além do arrependimento necessário à salvação, ele é o dever diário e de todas as horas da vida de uma pessoa que crê em Cristo; e como nós caminhamos por fé, o arrependimento deve ser o companheiro permanente em nossa viagem rumo à nossa pátria celestial. Porque, querido amigo, o crente, depois que é salvo, se arrepende mais que   antes, porque agora ele não somente se arrepende de ações evidentes, mas até mesmo de imaginações. Ele se repreenderá por ter abrigado e  tolerado um pensamento sujo; porque ele olhou com vaidade; porque cobiçou; porque deixou de ser grato por tudo; porque deixou de se alegrar em Cristo;  enfim, ele se entristecerá por não estar vivendo tudo o que lhe é ordenado por Deus em Sua Palavra. Toda doutrina do evangelho fará um crente se arrepender. Eleição, por exemplo. “Como posso pecar se fui escolhido por Deus antes da fundação do mundo?”. A Perseverança Final o fará se arrepender. “Como eu posso pecar, sendo tão amado e tão seguramente mantido? Como viverei pecando contra uma misericórdia eterna?”. Qualquer outra doutrina da Bíblia o conduzirá ao arrependimento.

Como poderemos deixar de nos arrepender sabendo que foi em razão dos nossos pecados que Cristo foi pregado na cruz ?

 




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